miércoles, 26 de diciembre de 2007

Por primera vez, logran observar una única neurona en acción

Un cúmulo de neuronas
Foto: Reuters
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Un estudio permite explicar cómo se comunican entre sí
Científicos norteamericanos vieron cómo una de estas células sensibiliza a otras
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Una región en el cerebro conocida como el hipocampo controla, ordena y almacena el caudal informativo que pasa por nuestros sentidos cada minuto que estamos despiertos
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La gran pregunta para las neurociencias es la que haría un chico de jardín de infantes:
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¿cómo? ¿Cómo puede una porción de tejido que contiene una pequeña fracción de las neuronas del cerebro absorber y almacenar tanta información, incluso temporalmente?
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Un estudio publicado la semana última en la revista Nature da el primer paso hacia una respuesta, y también expone los métodos más avanzados disponibles para estudiar el cerebro
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Dos investigadores de los Institutos Howard Hughes, en Maryland, no estimularon una célula cerebral, sino una única espina dendrítica, que es uno de los crecimientos similares a pelos que nacen de las ramificaciones de esas células
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Las neuronas se comunican con sus vecinas mediante una "explosión química" que parte desde los extremos de una de esas espinas, cruza a través de un espacio llamado sinapsis y llega hasta el extremo de otra espina en la siguiente célula
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Si el "baño químico" es lo suficientemente fuerte, la espina receptora se agranda, lo que refuerza la conexión entre ambas
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Este es el proceso básico del aprendizaje
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Pero los investigadores Christopher D. Harvey y Karel Svoboda hallaron algo poco frecuente mientras estimulaban una única espina. No sólo se agrandó este crecimiento del tejido neuronal, sino que también volvió a sus vecinas más sensibles a las señales químicas
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De hecho, quedaron en estado de alerta ante cualquier derrame informativo.
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Capacidad multiplicada
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Para los autores del estudio, el efecto combinado de estas asistentes multiplica la capacidad de toda célula cerebral
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Los neurocientíficos elaboraron la teoría de que ese efecto, llamado plasticidad en cúmulos, influiría en la tremenda capacidad que posee el cerebro, aunque nunca lo habían visto en acción
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"La idea tradicional era que cada sinapsis funcionaba de manera independiente y que la fuerza de las conexiones individuales modulaba el almacenamiento de los recuerdos", explicó Harvey, del Laboratorio Cold Spring Harbor, en Long Island
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"Lo que demostramos es que las sinapsis vecinas funcionarían en conjunto, lo que conduce a la idea de que la información se almacenaría en cúmulos, con los datos relacionados concentrados en el mismo «barrio» cerebral", agregó el investigador
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La capacidad de observar una sinapsis en acción es en sí toda una proeza científica
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El cerebro humano promedio tiene alrededor de 100.000 millones de neuronas y cerca de mil veces esa cantidad de sinapsis.
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Permitido espiar
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Para aislar y visualizar una sola sinapsis los científicos utilizaron ratones genéticamente modificados para que sus cerebros pudieran producir una proteína fluorescente que brillaba sólo en ciertas células del hipocampo
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Al "espiar" a través de un microscopio de alta potencia una porción de ese tejido, los investigadores pudieron aislar y concentrarse en una única sinapsis
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El equipo usó un láser para producir una "explosión" de glutamato, una sustancia química del cerebro, dentro de la sinapsis
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Toda una porción de tejido cerebral quedó empapada en una forma inerte de glutamato y el láser activó la sustancia exactamente en el área en la que se concentraban los investigadores. En los estudios previos realizados para observar esta comunicación intercelular en acción se utilizó la estimulación eléctrica, que envía un impulso de actividad a través de un conjunto de células vecinas
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Esto inhibe los efectos sutiles que ocurren naturalmente
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En el nuevo estudio, "el glutamato llega hasta espinas individuales y relativamente profundas dentro del tejido cerebral, bajo condiciones idénticas" a los procesos del organismo, escribió el doctor Bernardo L. Sabatini, neurobiólogo de la Universidad de Harvard, en un artículo editorial ("Sinapsis vecinas") sobre el estudio
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Tras provocar el disparo en la sinapsis, los investigadores hallaron que los receptores en las células vecinas seguían extremadamente sensibles a la estimulación durante unos 10 minutos. Esto, para Harvey, "tiene sentido", dada toda la información que las personas necesitan procesar rápidamente cuando entran en una habitación desconocida o llegan a una fiesta
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"Una hora o más sería demasiado tiempo -dijo Harvey-
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Habría todo tipo de información ingresando en el cerebro... datos sin relación
." Por otro lado, "unos pocos segundos no serían suficientes como para captar algo a lo que se le prestó atención -explicó el coautor del estudio-
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Diez minutos parece ser el período más adecuado"
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Por Benedict Carey
De The New York Times
Fuente La Nacion

miércoles, 12 de diciembre de 2007

Un francés, más rápido que la computadora -


CALCULO LA RAIZ 13ª DE UN NUMERO EN 70 SEGUNDOS

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El francés Alexis Lemaire, de 27 años, volvió a derrotar a las calculadoras más avanzadas y quebró ayer en Londres su propio récord, al resolver la raíz decimotercera de un número de 200 dígitos en sólo 70 segundos
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En una prueba que se llevó a cabo en el Museo de Ciencia de Londres, Lemaire calculó la raíz decimotercera de un número de 200 dígitos con sólo el poder de su cerebro en apenas 70,2 segundos y rompió su récord anterior, de 72,4 segundos
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El gimnasta matemático está haciendo un doctorado sobre inteligencia artificial en la Universidad de Reims, al noreste de Francia
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Y ayer calculó la cifra de 2.407.899.893.032.210 entre las 393 trillones de respuestas posibles
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Nada menos
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Ese número (2 trillones, 407 billones, 899.893 millones, 032.701) multiplicado por sí mismo trece veces produce el gigantesco número de 200 dígitos que fue escogido aleatoriamente por una computadora
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Lemaire "se sentó y todo el mundo guardó silencio y, luego, súbitamente, anunció la respuesta", dijo Jane Wess, curadora de matemáticas del Museo de Ciencias de Londres
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"Creo que esta es la suma más alta que jamás haya sido calculada mentalmente", afirmó la experta
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El joven sostiene que para mejorar la aritmética mental hay hacer sumas y sumas con una velocidad en aumento
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Y que el cerebro no funciona bien si la persona está cansada o estresada
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Por: LONDRES. AFP


martes, 4 de diciembre de 2007

Memoria: chimpancés vencen a universitarios


Recordaron mejor secuencias numéricas
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WASHINGTON (EFE).- Los chimpancés de 7 años tienen mejor memoria fotográfica que los alumnos universitarios, según revela un estudio publicado ayer en Current Biology que acabaría con la idea de la superioridad humana en las funciones cognitivas
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El estudio de científicos de la Universidad de Kyoto especializados en primates indicaría que durante años se ha subestimado la capacidad intelectual de los antepasados más cercanos a la raza humana
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"Demostramos por primera vez que los chimpancés jóvenes tienen gran memoria numérica, mejor que la de humanos adultos en las mismas pruebas y según el mismo procedimiento", dijo el autor principal, Tetsuro Matsuzawa
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El equipo sometió a una competencia de ejercicios de memoria numérica a estudiantes universitarios y a tres parejas de madres y crías de chimpancés de 7 años, que habían aprendido a reconocer los números del 1 al 9
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El experimento consistió en mostrar en una pantalla táctil esos números, que enseguida eran reemplazados por un cuadrado blanco
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Todos los participantes debían señalar en orden dónde aparecían los números
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Uno de los chimpancés jóvenes memorizó y ordenó correctamente los números en el 80% de las pruebas, sin importar el tiempo que estos aparecían en pantalla
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Los estudiantes lo hicieron bien el 40% de las veces
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Matsuzawa atribuyó esta habilidad cognitiva de los chimpancés a la "imaginería eidética", una capacidad especial de recordar cosas oídas y vistas en una escena compleja con un nivel de detalle casi perfecto
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martes, 16 de octubre de 2007

Identifican los circuitos cerebrales que son "centros de control" del apetito

ESTUDIO CIENTIFICO EN GRAN BRETAÑA, PUBLICADO EN "NATURE"
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Son los que regulan cuánto se come. El hallazgo podría derivar en una droga contra el apetito voraz.
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Científicos de Gran Bretaña descubrieron los circuitos del cerebro que deciden cuánto se come, tras realizar un experimento con seres humanos y al estudiarlos con un tipo de resonancia magnética
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La investigación se publicó ayer en la versión online de la revista Nature. Y permite tener más evidencias para pensar en la posibilidad de una nueva droga para frenar el apetito voraz
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El experimento fue realizado por científicos del Colegio Universitario y el Colegio King, de Londres
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Usaron un compuesto que es -en realidad- una hormona natural que ya se conocía por su capacidad para regular el apetito en animales
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Se llama péptido YY (más conocido en la jerga científica como PYY) y fue administrado a voluntarios varones con peso normal, que aceptaron participar en el estudio controlado y doble ciego (ni investigadores ni voluntarios saben qué les están suministrando)
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Después de estar 14 horas sin comer, los voluntarios recibieron la inyección con el compuesto PYY y un placebo durante 100 minutos
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Al mismo tiempo, el cerebro de esos hombres era escaneado con una resonancia magnética funcional
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Treinta minutos más tarde, los voluntarios fueron invitados a comer sin límites. Cada uno fue testeado dos veces en otra semana, una con el compuesto ingerido y otra con el placebo, en un orden azaroso
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Al finalizar el experimento, los investigadores encontraron que la infusión de PYY redujo el consumo de comida en todos los voluntarios. Y que la reducción promedio de la ingesta de alimento fue del 25% en comparación a la situación en la que los voluntarios sólo recibían un placebo
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A partir de este experimento y de los registros que se hicieron por la resonancia magnética, los investigadores demostraron que el PYY no sólo apunta a las partes homeostáticas del cerebro que controla la alimentación, sino que actúa en las regiones corticolímbicas que están involucradas con la gratificación y el placer de comer
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La líder del estudio, Rachel Batterham, afirmó
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"Nos sorprendimos al descubrir que el cambio mayor en la actividad cerebral en respuesta al PYY fue dentro del córtex órbito-frontal, una región que actúa como un centro integrado y está involucrado en el procesamiento de la gratificación"
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Además, la investigadora señaló que el cambio en la actividad de esa región del cerebro permitía pronosticar cuánta comida iban a ingerir los voluntarios
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"Cuando mayor era el cambio de actividad en ese área, los voluntarios comían menos", afirmó Batterham, en un comunicado difundido por la revista que publicó el estudio
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Para la científica, es esperable que al usar más la técnica de la resonancia magnética funcional se consiga comprobar la utilidad de intervenciones con fármacos u otras estrategias con el fin de detener la epidemia de obesidad que enfrenta actualmente el mundo
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Fuente Clarin
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martes, 31 de julio de 2007

Descifran cómo decodifica el cerebro el lenguaje escrito

Mario Sigman
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Tiene áreas neuronales que detectan grupos de letras de creciente complejidad
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En términos evolutivos, el lenguaje escrito es una invención relativamente reciente. Los primeros registros, de hace "apenas" cinco mil años, son los caracteres ideográficos de los sumerios
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Más de dos milenios después, partiendo de un sistema de escritura difundido por los fenicios, los griegos empezaron a escribir separadamente las vocales y las consonantes que se convertirían en la base del alfabeto occidental
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Pero aunque hoy nos parezca algo natural, cabe preguntarse cómo hizo el cerebro para desarrollar la habilidad de interpretar las infinitas combinaciones gráficas del lenguaje
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"A los neurocientíficos nos intrigaba cómo un sistema visual que a lo largo de cientos de miles de años se había sistematizado para ver árboles, caras, animales, grutas y sombras se volvió luego tan eficiente como para vivir en el mundo de las palabras", dice el físico argentino Mariano Sigman, de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA, que firma -junto con Fabien Vinckier, Stanislas Dehaene, Antoinette Jobert, Jean Philippe Dubus y Laurent Cohen- un trabajo que analiza cuáles son los circuitos cerebrales involucrados en la percepción de la palabra escrita y que acaba de publicarse en la revista científica Neuron
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Para contestar esa pregunta, los investigadores partieron de la hipótesis de que, como sucede con otros atributos de la cultura, estaban ante un caso de "reciclaje" de circuitos desarrollados con otro fin
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Y teorizaron que, para el reconocimiento de la escritura, el cerebro opera sobre la base de la jerarquización
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"La palabra es un objeto visual que corresponde a un ente semántico -explica Sigman-
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Obviamente, este objeto visual depende de la notación que uno emplea, que en nuestro caso son símbolos que se recombinan según distintas reglas
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Uno aprende a leer deletreando, pero hay un momento en que ve ese objeto como un todo y aunque cambien un poquito algunas partes igual lo reconoce. Es que para el cerebro hay letras que son más importantes que otras
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Según detalla Sigman, en la mayoría de los idiomas casi toda la información está en las consonantes. Las vocales son como "puentes fonológicos" que sirven para hacer más fácil el discurso. Eso explica por qué, por ejemplo, uno puede deducir que el grupo "plbr" quiere decir "palabra"
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En los distintos idiomas, hay algunos arreglos de letras que son frecuentes, que son posibles, y otros que no -agrega-
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En teoría, un chico inglés debería tener elementos mentales que le permitieran reconocer la conjunción de la «t» y la «h», porque para ellos es importante, pero un chico argentino, no
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Utilizando resonancia magnética funcional para entender qué pasa en el cerebro durante la lectura, los investigadores pudieron corroborar que en un área visual localizada sobre el lóbulo izquierdo hay distintas regiones que se activan según se presenten letras, bigramas (conjunciones de dos letras), trigramas o cuadrigramas frecuentes
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Les mostramos subliminalmente a individuos normales toda una familia de imágenes que rompen las reglas lingüísticas, tanto en el nivel de la letra como del bigrama, del cuadrigrama y de la palabra -explica Sigman-
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Así pudimos corroborar que el cerebro tiene «detectores» de letras que se recombinan para generar detectores de combinaciones de letras, pero no de todas, sino sólo de las que son posibles dependiendo de cuál sea el idioma en que se lee, y así sucesivamente. Es como si se activara el primer piso para las letras, el segundo para los bigramas, y así
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Existe lo que en matemática llamamos «gradiente»: una progresión de complejidad
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A partir de estos hallazgos realizados en Francia, Sigman ahora quiere desarrollar en el país un método que permita enseñar a leer de forma más eficiente en situaciones en las que la educación no fue muy exitosa, como la dislexia
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La pedagogía es muy empírica -concluye Sigman-
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Nosotros pensamos que esta idea de una construcción jerárquica en la interpretación de la palabra escrita debería dirigir la progresión del aprendizaje. Todavía no tenemos un método, pero sí un camino para analizar el problema
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Por Nora Bär
De la Redacción de LA NACION
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viernes, 1 de junio de 2007

Los bebes en gestación se estresan


Las embarazadas con síntomas de estrés transmiten la ansiedad al feto a partir de momentos tan tempranos en la gestación como las 17 semanas, según indica un estudio del Imperial College de Londres publicado en el último número del Journal Of Clinical Endocrinology
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Dentro del útero materno, los bebes están expuestos a las hormonas que provocan el estrés e influyen negativamente en el funcionamiento del cerebro del niño
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Para determinar si la ansiedad materna podía afectar al feto, los científicos les midieron a 267 embarazadas el nivel de cortisol, hormona que provoca el estrés y pasa al flujo sanguíneo cuando sentimos ansiedad
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Al analizar las muestras de sangre y de líquido amniótico del útero materno, el equipo detectó que, a las 17 semanas de gestación, el cortisol elevado en las mujeres aumentaba el nivel de la hormona en el líquido amniótico
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Este fluido es un buen indicador de la exposición del bebe a distintas sustancias, incluidas las hormonas
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Otro estudio publicado en enero midió la inteligencia de más de cien bebes cuyas madres habían sufrido alto nivel de estrés en el embarazo, y halló que los coeficientes intelectuales de los chicos estaban diez puntos por debajo de la media
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Link permanente:


viernes, 25 de mayo de 2007

Los bebes y el lenguaje

Los bebes notan la diferencia entre su lenguaje nativo y uno extranjero con sólo mirar la cara del hablante, según un trabajo que se publica hoy en Science
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Los rostros de quienes les hablan son uno de los estímulos más importantes para los bebes, y los movimientos faciales influyen en la percepción del lenguaje
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Para determinar si los bebes pueden discriminar entre diferentes idiomas a partir de los movimientos faciales, Whitney Weikum, de la Universidad de la Columbia Británica, en Canadá, les mostró una serie de videos silenciosos con hablantes bilingües recitando oraciones en ambos idiomas
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Los resultados indican que entre los cuatro y los seis meses los bebes diferencian su lengua nativa de un idioma extranjero
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Esta habilidad generalmente decae a los ocho meses
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Link permanente:
http://www.lanacion.com.ar/911624

jueves, 24 de mayo de 2007

Lanzaron en el país un remedio que lograría reducir el deseo de fumar


ES UNA PILDORA QUE SE VENDE CON RECETA Y DEBE TOMARSE DURANTE 12 SEMANAS
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Se llama vareniclina y actúa sobre los receptores de la nicotina en el cerebro.
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Algunos fumadores justifican su consumo de cigarrillos al defender mitos como: "de algo hay que morir" o "fumar me tranquiliza". Pero lo cierto es que la nicotina del tabaco es una de las sustancias más adictivas y difíciles de abandonar
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Para enfrentarla, hay en las farmacias una nueva droga que reduce el deseo de fumar
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Se llama vareniclina y se vende bajo receta médica en la Argentina
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Es más efectiva en comparación con un placebo (sin tratamiento farmacológico) y con el antidepresivo bupropión después de 12 semanas de tratamiento, según había señalado un ensayo clínico que se realizó con 1.025 voluntarios en los Estados Unidos, publicado en julio del año pasado en la revista JAMA
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Administrada en forma de píldora después de comer, la vareniclina se debe consumir durante 12 semanas, afirmó ayer en una conferencia de prensa, Fernando Müller, miembro fundador del Proyecto Médico especialista en dejar de fumar (MEDEF) y consultor del laboratorio que elabora la droga
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Esta funciona de una manera diferente a otros tratamientos disponibles, como la terapia de reemplazo de nicotina (en forma de parches, chicles o caramelos) o el bupropión
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El nuevo fármaco actúa directamente sobre los receptores de la nicotina en el cerebro, que hacen que se libere dopamina y genere una sensación de placer
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Con la droga, la entrada para la nicotina está bloqueada y así baja el deseo de fumar
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"No es mágica
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Quien la recibe tiene que dejar de fumar. La droga alivia el síndrome de abstinencia", aclaró uno de los científicos que trabajó en los ensayos clínicos, Hayden McRobbie, de la Universidad de Auckland, en Nueva Zelanda, que estará hoy en el congreso de la Federación Argentina de Cardiología en Mendoza.Como efecto colateral, la droga —que fue aprobada en diciembre por la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT)— puede provocar náuseas, cefaleas y sueños vívidos
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"Pero esos efectos ocurren en muy pocos pacientes", señaló Müller, quien aconseja que todo fumador debe reclamar acompañamiento de un médico para dejar el cigarrillo
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El costo total del tratamiento es de 800 pesos aproximadamente. Algunas prepagas cubren el 40% y ya hay farmacias que hacen descuentos especiales. "Puede parecer un tratamiento caro, pero hay que acostumbrarse que invertir en salud vale la pena —dijo César Di Giano, presidente de la Unión Antitabáquica Argentina, que no participó en los ensayos con la vareniclina, al ser consultado por Clarín ayer
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"Cada nuevo tratamiento es una esperanza
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Pero hay que aclarar que los fumadores no deben esperar una respuesta mágica en sólo tres meses. Fumar es una adicción por lo cual tienen que acudir a un equipo que incluya a médicos, nutricionistas y psicólogos. Y si vuelve a fumar, no hay que pensar que se perdió la batalla
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Por el contrario, la recaída es parte del proceso terapéutico", opinó Di Giano.Para Müller es importante el acompañamiento de la sociedad. "La droga actúa sobre la dependencia química
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También hay una dependencia psicológica y social. Con una ley nacional que promueva los ambientes 100% libres de humo, se alentaría más a los fumadores a abandonar"
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Valeria Román
Clarin / Argentina


jueves, 17 de mayo de 2007

Nuevas claves sobre el origen de la esquizofrenia - Trabajo de científicos argentinos residentes en los EE.UU.


Oligodendrocitos (células de materia blanca) de un ratón normal (izquierda) y de un ratón mutante (derecha)
Foto: Gentileza G. Corfas

Se generaría en trastornos de la materia blanca del cerebro
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Lejos de la explicación freudiana, un trío de científicos argentinos residentes en los Estados Unidos acaba de encontrar una relación causal que explicaría la génesis de la esquizofrenia
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Según Gabriel Corfas, Patricio O Donnell y Daniela Brunner, el cuadro psicótico podría generarse a partir de defectos en la materia blanca del cerebro (mielina), tejido al que tradicionalmente no se le daba más trascendencia que la de aislamiento de los axones, estructuras neuronales responsables de transmitir las señales eléctricas en el cerebro
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El trabajo, realizado en ratones, acaba de publicarse en Proceedings of the National Academy of Science (PNAS), una de las más prestigiosas revistas científicas
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"Antes se pensaba que la glía, un tipo de células del sistema nervioso, servía como soporte o tejido conectivo para las neuronas
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Ahora vemos que estas células desempeñan importantes papeles en el desarrollo y mantenimiento del sistema nervioso -afirma Corfas, desde su laboratorio del Children s Hospital Boston-
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Es más: se calcula que en el cerebro hay entre una y diez veces más glía que neuronas
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Hoy se las ve más como socias que como «subalternas», ya que no hay sistema nervioso central ni periférico sin glía
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" El científico argentino, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, venía estudiando desde hacía quince años unas moléculas llamadas neuregulinas
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Estaba interesado en saber cuál es la función de una neuregulina en la formación de la materia blanca, ya que distintos experimentos habían arrojado resultados contrapuestos
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Para averiguarlo, Corfas y colegas decidieron crear un ratón modificado genéticamente en el que los receptores para neuregulina en los oligodendrocitos (células de la glía que forman la mielina en el sistema nervioso) estuvieran bloqueados
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"Cuando estábamos empezando, un estudio hecho en Islandia demostró que la neuregulina regulaba la susceptibilidad de esquizofrenia -cuenta Corfas-
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Entre las diferentes versiones [haplotipos] del gen [que la sintetiza], hay una que se encuentra con más frecuencia en esquizofrénicos, de lo que se concluye que da susceptibilidad a la enfermedad
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" Dado que estudios de resonancia magnética nuclear y microscopía electrónica post-mortem habían demostrado que las personas con esquizofrenia tienen la materia blanca alterada, el científico se preguntó si estos ratones podrían servir para investigar si la neuregulina contribuía a la esquizofrenia a través de su función en la mielina
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La primera constatación de que la hipótesis era acertada fue que, en los ratones que carecían de receptores para neuregulina el cerebro tenía más oligodendrocitos, pero cada uno era más pequeño y producía menos mielina que lo normal; y la conducción de las señales eléctricas en los nervios era más lenta
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Esto último sugería que la información fluía de una manera defectuosa entre un centro del cerebro y otro
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Qué dijeron las pruebas "Entonces, decidimos mirar qué pasaba con el comportamiento -explica Corfas-
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Encontramos, por ejemplo, que cuando los ratones mutantes exploraban un ambiente novedoso, se habituaban; es decir, dejaban de explorar, más rápido que los normales
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También exhibían mayor ansiedad y problemas en las interacciones sociales
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"Para medir la ansiedad, usamos diversos tests -dice el investigador-: uno consiste en observar su comportamiento en un laberinto elevado con forma de cruz en la que uno de los ejes tiene paredes y el otro, no
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Si los ratones pasan más tiempo de lo normal en la parte cerrada, se lo interpreta como un síntoma de ansiedad, porque si se les dan antiansiolíticos, van a la parte expuesta. Los ratones modificados pasaban más tiempo entre paredes
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De la misma manera, en otros ensayos en los que medimos cómo exploraban un nuevo ambiente, observamos que estaban más en el centro que en la periferia, otro comportamiento que se interpreta como una señal de ansiedad
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" A partir de estas evidencias hicieron un test más específico: midieron en los animales la sensibilidad a la anfetamina
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Este estimulante que puede producir fenómenos psicóticos afecta el sistema dopaminérgico, y se sabe que los esquizofrénicos tienen alterada la sensibilidad a esta sustancia
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"En los ratones mutantes vimos que la sensibilización está muy aumentada, lo que sugiere que tienen problemas en el sistema dopaminérgico, igual que los esquizofrénicos
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" Según el científico, con este estudio pudieron demostrar que alcanza con alterar sutilmente la materia blanca del cerebro para producir cambios en la función de las neuronas de formas similares a las alteraciones que ocurren en enfermedades psiquiátricas
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"Nuestro trabajo -concluye- ofrece sólida evidencia de que los cambios en la materia blanca pueden ser causantes de enfermedad neuropsiquiátrica
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Y esto no sólo es válido para la esquizofrenia, sino también para el trastorno bipolar y el autismo"
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Por Nora Bär
De la Redacción de LA NACION
Link corto:

miércoles, 16 de mayo de 2007

Científicos aseguran que las sonrisas que son genuinas hacen bien a la salud


ESTUDIOS DE LA UNIVERSIDAD DE CALIFORNIA, EN LOS ESTADOS UNIDOS
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Las estudian desde 1840
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Son las que involucran toda la cara, hasta los ojos. Aún se debate cuáles son las regiones del cerebro que están involucradas
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La sonrisa de Mona Lisa es misteriosa; la del Gato de Cheshire, tortuosa; la del Guasón, traviesa, y la de Buda, beatífica
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Los seres humanos sonríen, cada uno a su manera, tal vez desde el principio de los tiempos
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Pero pese a su antigüedad, los científicos continúan intentando descifrar con exactitud cómo o por qué el cerebro les ordena a los labios curvarse, a la nariz arrugarse, a los ojos encenderse y a las mejillas levantarse
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Estas muecas ancestrales encierran varios significados: alegría, diversión, afabilidad, burla, desdén, lujuria y engaño, por nombrar algunos
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Toda la paleta de emociones está representada en esos gestos
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Lo que se sabe, además, es que independientemente de la emoción, involucran a muchos músculos y nervios, comenzando con uno llamado séptimo nervio craneal
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El séptimo nervio craneal abandona el cerebro y se dirige al rostro, y en el punto en donde la mandíbula se une con el cráneo, se divide
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Algunas de sus ramas viajan hasta los músculos de la frente, otras hasta los ojos, otras hasta la nariz y otras hasta las mejillas, labios y mentón
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Cuando el séptimo craneal envía su mensaje al rostro, éste sonreirá
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Esa reacción, por más que se estudia desde hace tiempo, es inmutable
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Es así desde el principio de los tiempos
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Todas esas reacciones comparten algo en común, una base emocional
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Pero allí hay alguna sutileza también
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Según la emoción de que se trate, el cerebro enviará distintas instrucciones al rostro
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Esa fue la conclusión de un joven médico del siglo XIX llamado Guillaume Duchenne
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Allá por 1840, Duchenne se dedicó a visitar hospital tras hospital de París llevando un aparato ¿que él mismo inventó¿ similar a una caja
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Valiéndose del resorte y electrodos de esta extraña caja, Duchenne aplicaba voltios de electricidad a los rostros de sus pacientes
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A medida que sus caras se contorsionaban, él tomaba notas, para crear un mapa de los nervios y músculos faciales
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Mientras hacía esto, notó que en la gama de expresiones faciales humanas se podían notar dos tipos de sonrisas
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Una que se detiene en los labios, y otra que se extiende a toda la cara, hasta los ojos
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Una sonrisa que abarca a los ojos, concluyó Duchenne, es genuina, ésa que pasó a ser conocida hasta el día de hoy como "Sonrisa Duchenne"
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La clasificación, pese a su antigüedad, atravesó años sin modificaciones
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Pasado un siglo desde esos estudios, los científicos que analizan las expresiones faciales comenzaron a aplicar corrientes eléctricas directamente al cerebro
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Y descubrieron que el hecho de estimular determinadas áreas es capaz de provocar una sonrisa, y que una estimulación más fuerte aún puede hacer que una persona se ría
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Pero no todos los científicos obtuvieron los mismos resultados
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Para los investigadores de la Universidad de California, en los Estados Unidos, todavía es objeto de debate cuáles son las regiones del cerebro comprometidas con la sonrisa
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Aunque las pruebas recogidas de pacientes con daños cerebrales dejaron una cosa en claro
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las zonas involucradas con una sonrisa amable y voluntaria (como la que se intercambia con un cajero de banco, por ejemplo) no son las mismas que las que se activan con una sonrisa genuina (como la que surge al ver a una persona amada o al escuchar un buen chiste)
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Los investigadores también se ocupan de otro de sus misterios
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Tienen pruebas de que al ser un preludio de la risa, puede ayudar al cuerpo a curarse
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Algunos estudios sugieren que la sonrisa genuina es capaz de poner en funcionamiento el sistema inmunológico
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En serio
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TRADUCCION: Silvia S. Simonetti
Elena Conis LOS ANGELES TIMES. ESPECIAL
Clarin / Argentina

jueves, 10 de mayo de 2007

Probarán en España la primera vacuna contra la cocaína



Se administrará en cuatro dosis a 150 voluntarios adictos, de entre 18 y 50 años.
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Ciento cincuenta voluntarios de Barcelona, Madrid y Valencia, en España, participarían en el primer ensayo experimental europeo de una vacuna contra la adicción a la cocaína
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Aunque todavía no ha formalizado ningún contrato, el estudio estará coordinada por el Hospital Sant Pau de Barcelona
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La vacuna —que lleva el nombre genérico de TA-CD— no actúa de manera preventiva sino terapéutica
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Según informó el diario El Mundo ayer, la puesta en marcha del proyecto —que será el primero en Europa— está pendiente de un acuerdo final entre el laboratorio que ha sintetizado la vacuna (Celtic Pharma) y el grupo español que coordinará los trabajos
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Se espera que el acuerdo se formalice en setiembre, por lo cual el ensayo no se iniciará antes del año que viene
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La vacuna contra la cocaína está dirigida a personas ya adictas y tiene como objetivo "que no se produzcan los efectos secundarios" del consumo de esta sustancia
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Contiene una molécula muy parecida a la de la cocaína, pero adulterada para que sea reconocida por el sistema inmune como una sustancia extraña
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Así el organismo actuará provocando anticuerpos que impidan a esas moléculas alcanzar el cerebro
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La vacuna impediría el paso de la cocaína al sistema nervioso y su efecto placentero
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Su objetivo es que los adictos abandonen poco a poco el hábito al no conseguir lo que buscan
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Se administraría en cuatro dosis y se complementaría con una terapia psicológica
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José Pérez de los Cobos, del hospital Sant Pau de Barcelona, informó que esperan reclutar a 150 voluntarios para probar la vacuna durante seis meses
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El requisito para participar es tener un diagnóstico de dependencia a la cocaína, con o sin consumo de alcohol, y no ser adicto a otros opiáceos, como la heroína
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Tener entre 18 y 50 años y no sufrir otras enfermedades físicas o trastornos mentales para evitar cualquier riesgo durante el estudio
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A los pacientes que se les reclute —según el diario El Mundo— no se les exigirá un tiempo determinado como dependientes, sino que se definan como tales según los criterios establecidos por las sociedades médicas, ya que el síndrome de abstinencia en la cocaína no es tan importante como en la heroína, y el problema no es cortar el consumo sino su reinstauración, ya que se puede estar días sin consumir
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En España, hay una gran preocupación por el consumo de cocaína. Como tratamiento, los adictos reciben principalmente apoyo psicológico
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Desde 1999, el consumo de cocaína se ha duplicado en España, donde se estima que la tasa de prevalencia para el grupo de edad de entre 15 y 64 años es del 2%, casi el doble que en el resto de Europa, que es del 1,1%, según datos del Observatorio Europeo de las Drogas
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En varias ocasiones, la Delegada del Gobierno para el Plan Nacional Sobre Drogas, Carmen Moya, alertó que la cocaína "sigue teniendo una imagen mitificada", principalmente entre los más jóvenes
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La misma vacuna que se probaría en España ya fue objeto de estudio en fase II el año pasado en los Estados Unidos
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Fue patrocinado por el Instituto Nacional de Drogas de Abuso
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En uno de los trabajos, liderado por científicos de la Universidad de Columbia, los voluntarios desarrollaron buenos niveles de anticuerpos anticocaína en su sangre
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Hubo una reducción del consumo de cocaína. Consultado por Clarín, el sociólogo Alberto Calabrese, director de la maestría de uso indebido de drogas de la Universidad de Buenos Aires y de la asociación Fondo de Ayuda Toxicológica, manifestó su desacuerdo en pensar que una vacuna solucionará la adicción a la cocaína
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"Hay una estructura biopsíquica en la persona que se combina con un ambiente favorable y una situación puntual, que puede gatillar la adicción", dijo
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Calabrese resaltó que "la adicción se desarrolla en personas que carecen de proyectos, que necesitan drogarse para tapar agujeros, que sienten un vacío sobre su futuro o que tienen una exigencia excesiva para sostener una actividad laboral
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Si no se modifica la situación que lo rodea al adicto, una vacuna no cambiará nada"
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fuente Clarin

Daños al cuerpo
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La cocaína actúa como un estimulante que hace que el consumidor se sienta hiperestimulado, lleno de energía y eufórico
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Pero produce un impacto negativo en el organismo humano
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Según la Asociación Médica Americana, el consumo de cocaína aumenta inmediatamente la frecuencia cardíaca y respiratoria, la presión arterial y la temperatura corporal
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También puede provocar visión borrosa, náuseas, espasmos musculares, convulsiones y muerte. Como efectos a largo plazo, puede originar dependencia, irritabilidad, paranoia, trastornos del sueño y pérdida de peso
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Y también puede producir lesiones de las fosas nasales e inflamación y congestión, entre otras consecuencias
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85.000
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es el número estimado de adolescentes argentinos que consumieron alguna vez cocaína, según un estudio realizado por la Secretaría de Programación para la Prevención de la Drogadicción y la Lucha contra el Narcotráfico (SEDRONAR)
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Test de drogas para chicos italianos
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A los padres de la ciudad italiana de Milán les están ofreciendo kits de prueba de estupefacientes para saber si sus hijos se drogan
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En los próximos días, el consejo de esta ciudad enviará cartas a cerca de 4.000 hogares con hijos de entre 13 y 16 años
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Las cartas incluyen un vale que se puede intercambiar en las farmacias por uno de estos kits
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Similar a un test casero de embarazo, éste de Milán exige que se tome una muestra de orina y puede ser usado para descubrir rastros de cinco grupos de drogas, incluidas las anfetaminas y los narcóticos
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Las cartas serán enviadas inicialmente a una zona de las afueras de la ciudad, aunque aclararon que el objetivo es ofrecer un kit a todos los hogares en los que hay un chico de aquellas edades
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Bajo el anterior gobierno de Silvio Berlusconi, hubo iniciativas —revertidas desde entonces— para eliminar la distinción que hace la ley entre drogas "blandas" y "duras"
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Un relevamiento realizado hace cinco años en Milán concluyó que cerca de la mitad de los chicos de entre 13 y 17 años de la ciudad habían probado drogas
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El plan, subsidiado por los fabricantes, tuvo el apoyo de los farmacéuticos de Milán, pero despertó dudas entre los políticos. Una opositora de centro izquierda dentro del consejo, Marilena Adamo, observó
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"En lugar de dialogar se propone espiar a nuestros hijos"
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Y Giulio Gallera, vocero del partido Forza Italia de Berlusconi, dijo que "convertir a un padre en policía no es la forma de solucionar el problema"
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THE GUARDIAN. ESPECIAL
Diario Clarin Argentina


miércoles, 9 de mayo de 2007

Estudian cómo el cerebro elige gastar o invertir




LA NEUROECONOMIA REQUIERE EL APORTE DE NEUROLOGOS, ECONOMISTAS Y PSICOLOGOS
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La neuroeconomía, la nueva disciplina que hace trabajar juntos a economistas, neurólogos y psicólogos, ya está dando sus primeros pasos
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Intenta aclarar detalladamente los procesos del cerebro que participan cuando las personas deciden gastar o ahorrar dinero, elegir una determinada marca o donar dinero a una entidad de beneficencia
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Está también introduciéndose en la Argentina
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Se desarrollará el simposio de neurociencias del Instituto Fleni 2007 en un hotel porteño (Buenos Aires), que dedicará una sesión a la neuroeconomía y sus aplicaciones
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El conferencista será Giorgio Coricelli, economista italiano e investigador del Centro de Neurociencias Cognitivas de la Universidad de Lyon, Francia, quien es discípulo de uno de los iniciadores del nuevo campo de estudios, Kevin McCabe
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"Los economistas empezamos a usar las herramientas de la neurología, particularmente la técnica de resonancia magnética funcional, que nos permite observar cuáles son las áreas del cerebro que se activan según los comportamientos económicos", dijo Coricelli, al ser entrevistado ayer por Clarín
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El campo de aplicaciones de la neuroeconomía es muy amplio
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"Con el avance de esta disciplina, esperamos conocer mejor desde el comportamiento de los compradores compulsivos hasta predecir el comportamiento de los mercados financieros", sugirió.Y no se trata sólo de cuestiones económicas
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Según Ramón Leiguarda, neurólogo y presidente del Fleni, la neuroeconomía dará beneficios para la salud. "Muchos pacientes que sufrieron lesiones cerebrales enfrentan dificultades para tomar decisiones que tienen que ver con el dinero
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Así como desde la neurología tratamos los trastornos del lenguaje, también ahora queremos tratar los trastornos en la toma de decisiones
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Ya están desarrollándose técnicas de rehabilitación cognitiva
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La neuroeconomía ayudará en esta dirección"
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La resonancia magnética funcional permite la detección e identificación de áreas del cerebro durante su actividad
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Esto la diferencia de la resonancia tradicional que sólo aportan una visión anatómica del cerebro. Coricelli ya la utilizó con su grupo para desarrollar sus estudios
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"Investigamos qué zonas cerebrales se activan en el momento del arrepentimiento y la encontramos en la corteza órbita-frontal, situada detrás de los ojos
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En economía, el arrepentimiento es importante en tanto implica te ner en cuenta las consecuencias futuras de una decisión", afirmó Coricelli
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Otro de sus trabajos consistió en observar cómo se eligen las parejas de juego y cómo se coopera
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"El estudio demostró que la gente coopera más cuando una de las dos personas decide con quien juntarse o estar en pareja", dijo Coricelli
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Valeria Román
fuente Diario Clarin / Argentina

martes, 8 de mayo de 2007

Prueban técnicas para anticipar el pensamiento



EXPERIMENTOS EN EE.UU. Y EUROPA CON RESONANCIA MAGNETICA FUNCIONAL DEL CEREBRO
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La tragedia de Virginia Tech reactivó en Estados Unidos un debate recurrente entre los investigadores
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¿Hubiera sido posible anticipar semejante masacre e identificar al asesino antes de que pasara a la acción?
¿Mera fantasía?
Tanto en Europa como en Estados Unidos ya se imaginan y prueban, incluso, tecnologías para anticipar los pensamientos e intenciones de un individuo
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Una empresa digna del filme futurista "Minority report" (Sentencia previa)
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Algunos investigadores consideran que el avance de las técnicas de imágenes cerebrales podría permitir no sólo analizar la actividad del cerebro sino detectar también proyectos nuevos
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"Cada pensamiento y por ende cada intención está relacionada con un esquema único de actividad del cerebro", explica John-Dylan Haynes, investigador en el Instituto Max Planck para Ciencias de la Cognición y del Cerebro (Alemania)
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"El proyecto, por ejemplo, de un ataque terrorista se corresponde con un esquema particular
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Si uno es capaz de reconocerlo, se podrá predecir cuándo alguien esté planeando una acción de esta naturaleza", agrega Haynes
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Este científico, que trabaja también en el University College de Londres y de Oxford, pidió a los voluntarios cuyos cerebros fueron analizados con técnicas de imágenes por resonancia magnética funcional (IRMf) que eligieran entre la suma y la resta y luego realizaran la operación con dos cifras presentadas en una pantalla, entre 3 y 10 segundos más tarde
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Un software de reconocimiento de formas permitió identificar luego que se obtenían imágenes cerebrales distintas cuando el sujeto elegía la suma o la resta
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El porcentaje de acierto de la predicción fue de un 71%, gracias a las imágenes tomadas en la corteza prefrontal media, región implicada en la preparación de movimientos voluntarios
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La posible explotación de estos resultados, por preliminares que sean, inquieta a Haynes, que pide que haya un control —y reflexión ética— respecto de estas nuevas técnicas
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Haynes estima que las técnicas de imágenes cerebrales podrían arrojar mejores resultados que los actuales detectores de mentiras
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El Santo Grial en este campo será descubrir esquemas de pensamiento comunes a todos los seres humanos
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"El problema —admite Haynes— es que los detalles de los pensamientos corresponden a esquemas de actividad cerebral distintos según la persona
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Tenemos que realizar muchas investigaciones más
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"Una incursión de este tipo en el secreto de las neuronas es algo que tiene un sinnúmero de matices
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Como advierte Stanislas Dehaene, director de la unidad mixta Inserm-CEA de imágenes neurológicas cognitivas en Orsay, que aclara que si bien sería posible identificar en el cerebro determinadas nociones abstractas, éstas son toscas, como la diferencia entre la visión de un rostro y la de una casa
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En la Universidad de Maryland (EE.UU.) se trabaja en la interpretación de la forma de caminar, para detectar una amenaza como cuando el paso de una persona se ve alterado por el transporte de una carga pesada
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LE MONDE ESPECIAL PARA CLARIN
TRADUCCION: Silvia S. Simonetti


viernes, 4 de mayo de 2007

Prueban que mucho alcohol achica el cerebro



INVESTIGACION EN LOS ESTADOS UNIDOS



Un estudio mostró que el hábito de beber demasiado alcohol regularmente acelera el achicamiento del cerebro que tiene lugar con el paso del tiempo, así como el deterioro mental
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Escaneos cerebrales a más de 1.800 personas mostraron que aquellos que consumían más de 14 tragos por semana tenían un volumen cerebral un 1,6% menor que los abstemios
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El efecto era más pronunciado entre las mujeres, según precisó la principal investigadora de este estudio, Carol Ann Paul, del Wellesley College, cercano a Boston
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En investigaciones anteriores, reducciones de tamaño en determinadas partes del cerebro fueron relacionadas con el Mal de Alzheimer
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Según el Instituto Nacional de Salud, en Bethesda, Maryland, el hecho de que una persona ingiera entre 12 y 15 vasos de alcohol por semana la ubica en condición de riesgo
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Se necesitan realizar más investigaciones para ayudar a determinar si los resultados se aplican a una población más amplia
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La doctora Paul y sus colegas intentaban descubrir cuáles son las señales que muestran que el alcohol puede demorar el envejecimiento del cerebro, en las personas que consumen cantidades de alcohol entre bajas y moderadas dosis, de una forma similar a la reducción en la cantidad de enfermedades coronarias que se registra según los estudios
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Paul presentó los resultados de su estudio durante la reunión anual de la Academia Norteamericana de Neurología, celebrada este miércoles en Boston
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Los investigadores analizaron los resultados de escaneos cerebrales realizados a hombres y mujeres de entre 34 y 88 años, sin señales de demencia
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Luego de dividir al grupo en abs temios, ex bebedores y bebedores de consumo bajo, moderado y alto, los investigadores midieron el volumen cerebral en relación al tamaño del cráneo
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Los individuos que bebían mucho y desde hacía 12 años tenían un volumen cerebral inferior a los que habían comenzado a tomar pero de forma moderada durante ese mismo tiempo y luego empezaron a beber más
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TRADUCCION: Silvia S. Simonetti
BLOOMBERG. ESPECIAL



fuene Clarin / Argentina

mas informacion clickear titulo

jueves, 3 de mayo de 2007

Ensayan una terapia con ondas magnéticas para ganarle al insomnio


Se aplican sobre el cráneo
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En la Argentina, unos 8 millones de personas sufren el mal
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En tiempos donde todo tiende a ser exprés, las nuevas terapias que se ensayan para combatir viejos males proponen el mismo método: soluciones rápidas, alivio ya
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La universidad de Wisconsin-Madison, en los Estados Unidos, ideó una técnica de ese estilo para alejar el insomnio, ese fantasma nocturno que afecta la vida de alrededor de 8 millones de argentinos (haciendo proyecciones en base a números mundiales)
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La metodología se basa en la utilización de ondas magnéticas sobre cráneos insomnes y fue publicada en la revista "Proceedings of the National Academy of Sciences"
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Intenta estimular directamente la etapa de sueño profundo (ver Infografía)
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"Entiendo que este trabajo se encuentra aún en una fase de experimentación y crea expectativas que la ciencia todavía no puede resolver, al menos por estos métodos", comenta Margarita Blanco, jefa de Medicina del Sueño del Hospital Francés
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El insomnio es un tipo de trastorno del sueño que en su fase primaria puede diagnosticarse si se tienen dificultades para dormir durante al menos un mes
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Los investigadores de la universidad que llevó adelante esta experiencia, bajo la dirección de Giulio Tononi, utilizaron una máquina para hacer electroencefalogramas y otra para enviar señales magnéticas
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"Ese tipo de estimulación se emplea desde hace unas tres décadas en neurofisiología y utilizada en este trabajo intenta inducir el sueño profundo, llamado también sueño lento o de ondas lentas. Pero en los humanos y otros animales, el tema es más complejo: además tenemos sueño superficial y 'sueño de soñar' o sueño REM, y todos son necesarios para un buen descanso", advierte Blanco
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Al cronobiólogo de la Universidad Nacional de Quilmes, Diego Golombek, la metodología utilizada no le parece "inverosímil"
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Para el profesor de psiquiatría que dirigió el estudio, Giulio Tononi, "con una simple pulsación ahora podemos inducir una onda que parece idéntica a las ondas que el cerebro produce normalmente durante el sueño"
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Es decir, se intenta ayudar al cerebro para que se enganche en esa onda de sueño profundo
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"Como se trata de algo experimental, podemos decir que momentáneamente para aliviarlo lo recomendable es la modificación del estilo de vida, la resolución de los problemas individuales, el ordenamiento del desorden de los hábitos, los tratamientos de psicoterapia o medicamentos apropiados", concluye Blanco
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Todo sea para que la noche no sea más larga de lo que es y el sueño llegue a horario, como los trenes en Osaka
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Eliana Galarza
Clarin

miércoles, 2 de mayo de 2007

Afirman que la marihuana trastorna el cerebro


Científicos de Londres realizaron un estudio que demuestra que esta droga puede provocar enfermedades psicóticas como la esquizofrenia y que reduce la actividad en un área del cerebro encargada de mantener bajo control a los pensamientos inapropiados


La investigación la realizó el equipo del Instituto de Psiquiatría del King's College y para hacer el estudio le dieron a voluntarios sanos un ingrediente activo que se encuentra en la marihuana, el tetrahidrocannabinol o THC
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"Estamos viendo que el nivel de consultas por consumo de cannabis ha aumentado drásticamente", dijo a BBC Ciencia el profesor Juan Carlos Mansilla, director del Centro de Asistencia a la Drogodependencia de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina
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La investigación será presentada esta semana en una conferencia sobre el impacto del uso del cannabis en Londres
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Se cree que millones de personas en todo el mundo mantienen una dependencia de la marihuana y que la mitad de los jóvenes de 16 a 29 años la han probado alguna vez, informa el portal bbcmundo
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Sin embargo, se ha registrado un incremento en el número de personas que buscan ayuda en el hospital por problemas provocados por el cannabis y los pacientes son cada vez más jóvenes
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fuente : Bae

Que la biología diga lo que quiera






Por Mori Ponsowy
foto de Robert Sapolsky
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Hace algunos años, entrevisté al neurobiólogo estadounidense Robert Sapolsky
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Ya para entonces él había dedicado veinte años de su vida a estudiar el efecto del estrés sobre la salud de un grupo de mandriles salvajes en Kenya
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Además de numerosos artículos especializados, también había escrito un libro, A Primate´s Memoir, en el que contaba sus experiencias siguiendo día y noche a los mandriles, en medio de la sabana africana
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Cinco años después he vuelto a pensar en Sapolsky, sobre todo durante estos últimos meses en los que no pasa una semana sin que los diarios publiquen alguna noticia relacionada con descubrimientos genéticos o neurológicos
:
“Científicos británicos descubren el gen de la depresión”
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“El altruismo está en el cerebro.”
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“Hallaron genes que explican la impulsividad.”
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“El amor obedece las leyes de la ciencia.”
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“Debaten en universidades norteamericanas sobre el gen de la homosexualidad.”
. ...
La idea de que todos nuestros actos están determinados de antemano, la sospecha de que no elegimos qué pensar, qué desear, de quién enamorarnos, cuándo renunciar al trabajo o qué marca de jabón usar, suele provocar incomodidad y desconcierto, pues se opone a la visión que tenemos de nosotros mismos y a nuestro sentido común
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PARKINSON Reducen en ratones la muerte neuronal

MADRID (EFE).-
Un grupo internacional de científicos redujo en ratones la muerte neuronal que provoca el Parkinson, al descifrar un mecanismo clave en las neuronas productoras de dopamina
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El grupo descifró el mecanismo por el que una proteína, BAX, se activa e induce la destrucción de esas neuronas, publica PNAS. "Inhibir ese proceso evitaría la degeneración neuronal y abriría la puerta a terapias contra el Parkinson", dijo el español Miguel Vila, coordinador del estudio
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domingo, 29 de abril de 2007

Anticipar el futuro


Consigna The Guardian que un equipo líder de neurocientíficos ha desarrollado una técnica que permite mirar en lo profundo del cerebro de una persona y leer sus intenciones antes de que actúe
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Un desarrollo más sofisticado del sistema permitiría leer pensamientos complejos y hasta pescarlos antes de que la persona sea siquiera consciente de ellos (bonita alternativa al psicoanálisis)
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"Es como acercar una antorcha y leer lo que está escrito en la pared", declaró uno de ellos
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La noticia recuerda a la película de Spielberg Minority report , en la que existen unos seres llamados precogs , que son capaces de ver anticipadamente el futuro, y en la que una brigada de pre-crimen está encargada de impedir los asesinatos antes de que lleguen a cometerse
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Innumerables problemas éticos plantea lo anterior, pero el otro extremo exacto es lo que sucede en la Argentina
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toda la maquinaria "preventiva" se mueve detrás de los acontecimientos
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Si hay un chico arrollado por las picadas, no hace falta ser precog para adivinar que en esa esquina, al día siguiente -jamás el día anterior- habrá policías haciendo controles de velocidad y alcoholemia
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Todo ello hasta que pase la conmoción colectiva y se pueda volver a la fase de letargo anterior. Los cambios profundos siguen siendo efecto de tragedias o golpes ya ocurridos
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La única ventaja que tenemos es que no hace falta un scanner cerebral para adivinar las intenciones de nuestros cerebros políticos, ya que son más previsibles que sus acciones
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No hace falta ser precog para prever, por ejemplo, la aparición de acusaciones cruzadas en este período preeleccionario
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Uno podría pensar que existen tres calidades de liderazgo: aquel que se anticipa a los acontecimientos y no sólo los previene sino que es capaz de imaginar y construir alternativas; aquel que reacciona cuando algo lo conmina a hacerlo, luego de que ocurran las cosas, y aquel que a pesar de oír reclamos desde muy antiguo, directamente no reacciona
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En materia de reforma política tenemos el tercero, el liderazgo de peor calidad, y en materia de decisiones diarias tenemos el segundo
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Pero no hay evidencias del primero
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Parece que tuviéramos mutilado uno de los horizontes temporales y que en nuestro país sólo existieran el presente y el pasado
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En cuanto al futuro y el largo plazo, nos llegan siempre antes de que podamos siquiera pensarlos
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Link permanente:
Por Enrique Valiente Noailles


¿La tecnología nos hace más inteligentes?


Devin Moore tenía 18 años cuando asesinó a tres policías que lo habían detenido por manejar un auto robado. Dicen que al ser detenido afirmó
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“La vida es como un videojuego
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A veces uno tiene que morir”
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Mientras Moore espera que se cumpla su condena a muerte, los abogados que representan a los familiares de sus víctimas preparan una demanda contra la compañía que desarrolló un videojuego sobre robos de autos y contra Sony Computer Entertainment, fabricante de PlayStation
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Dicen que Moore, adicto a ese videojuego, aprendió a través de ellos a matar
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Mientras la Justicia decide, historias como ésta construyen una oscura imagen de la influencia de la tecnología sobre las mentes jóvenes
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Quizá sea imposible probar que un determinado acto de violencia es el resultado de una experiencia particular, pero muchos estudios relacionan estos modernos medios con un aumento de la violencia, la depresión infantil y el déficit de atención, y con el declive de estándares educacionales
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Al mismo tiempo, escuchamos lo contrario: que el coeficiente intelectual es cada vez más alto desde la aparición de la televisión o que jugar con regularidad a los videojuegos mejora los resultados de los tests que miden la atención visual y la conciencia espacial
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Entonces ¿cuáles son los efectos de los modernos medios de comunicación sobre el cerebro?
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Complejidad creciente
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Los investigadores están de acuerdo en que cualquier tecnología que usemos cambiará nuestro cerebro
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No hay nada sorprendente ni siniestro en ello, dice Martin Westelll, del Instituto para el Futuro de la Mente, de la Universidad de Oxford, Inglaterra
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"Somos lo que somos en gran parte debido a cómo nuestras células cerebrales están conectadas en respuesta al entorno y las cosas que hacemos -dijo-
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Si uno cambia la forma en que se conectan, cambiará la forma en que pensamos
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" Pero entonces ¿cómo es que estas conexiones están cambiando?
Algunos dicen que nos estamos volviendo más listos
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Steven Johnson, autor del libro Everything Bad is Good for You , argumenta que la creciente complejidad de los medios y de los videojuegos requiere una mayor capacidad de planeamiento y de resolución de problemas
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Lejos de volvernos tontos, la cultura popular nos está expandiendo, dice Johnson, y el crecimiento de nuestro coeficiente intelectual da testimonio de ello
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Hay evidencias que sustentan esa idea
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Shawn Green y Daphne Bavelier, de la Universidad de Rochester en Nueva York, Estados Unidos, mostraron que los jugadores habituales de videojuegos mejoran su atención visual, volviéndose capaces de procesar más información
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Incluso jugar por períodos cortos produce una mejora inmediata. Rene Weber, de la Universidad de California en Santa Bárbara, Estados Unidos, afirma que la televisión también puede ser beneficiosa
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"Muchas personas aprenden más sobre sexo seguro, sobre VIH y sobre drogas a través de los programas de televisión que a través del sistema de educación formal o de los libros", dice, aunque admite que la influencia de los medios varía mucho de persona a persona
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En cuanto a si Internet nos está volviendo más o menos sociables, eso también es algo personal. Dmitri Williams, de la Universidad de Illinois, en Urbana-Champaign, Estados Unidos, observó que el ciberespacio amplifica nuestros rasgos naturales de personalidad
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Los extrovertidos se vuelven más sociables y los introvertidos, más aislados
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En cuanto a la televisión, no hay forma de ocultar el hecho de que las malas noticias superan a las buenas
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Uno de los estudios más amplios fue realizado por Jeffrey Johnson, de la Universidad de Columbia, en Nueva York, Estados Unidos, quien siguió a 700 familias durante 17 años, registrando sus hábitos televisivos, su salud y sus comportamientos
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Sus hallazgos confirman estudios previos más pequeños que mostraron que la cantidad de televisión que una persona ve durante la niñez y la adolescencia se correlaciona con cambios en la atención y en los patrones de sueño, entre otras cosas
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"Mirar mucha televisión puede contribuir a un riesgo elevado para un síndrome que se caracteriza por dos o más de los siguientes problemas: niveles elevados de agresión verbal o física, trastornos del sueño, obesidad y riesgo de trastornos asociados a la obesidad que resultan de la falta de actividad física, así como problemas de atención y de aprendizaje", enumeró Johnson
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La mayoría de los estudios sobre los medios modernos se ha concentrado en la violencia dentro y fuera de la pantalla
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Según John Murray, experto en psicología del desarrollo de la Universidad Estatal de Kansas, Estados Unidos, es imposible concluir otra cosa que no sea que la violencia en la TV ha aumentado los niveles de violencia y agresión en nuestra sociedad, y que los videojuegos tienen un efecto aún más poderoso
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Interactivo
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"Los videojuegos son más preocupantes que la televisión porque son interactivos", dice Murray
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Los niños aprenden mejor a través de la demostración seguida de la imitación, con recompensas por hacer las cosas del modo correcto. "Y eso es exactamente lo que hacen los videojuegos", agregó
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No todo el mundo es afectado y no todos somos afectados de la misma forma, pero, globalmente, la violencia en los medios afecta las actitudes, los valores y los comportamientos de los televidentes, afirma Murray
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Una de las demostraciones más directas de esto fue obtenida en 1961 por Albert Bandura, de la Universidad de Stanford, en Palo Alto, Estados Unidos
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Bandura hizo que niños en preescolar vieran cortometrajes en los que un hombre golpeaba a un payaso de plástico; otro grupo vio una película con imágenes inocuas
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A continuación se les permitió jugar con distintos juguetes, incluyendo al payaso de plástico
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Aquellos que habían visto el film violento copiaron la forma de golpear al payaso, e incluso acompañaron la paliza con las palabras pronunciadas por el hombre en la película
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El estudio mostró cómo los niños imitan los actos de violencia en sus más precisos detalles. Y no es que sólo los niños sean susceptibles a ello
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Este mes, en Inglaterra, un hombre que había visto la película Pesadilla en lo profundo de la noche veinte veces fue arrestado por atacar a otra persona con un guante armado caseramente con cuchillas, como el que aparece en esa película
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El estudio de Johnson halló una fuerte asociación entre la cantidad de televisión vista durante la niñez y la propensión a comportarse agresivamente con los demás
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studios de imágenes cerebrales también han revelado cambios en la respuesta emocional a las imágenes violentas que resultan de ver violencia en TV o jugar videojuegos violentos
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Otros estudios muestran que los niños almacenan los recuerdos de imágenes televisivas violentas en regiones del cerebro reservadas para el almanecenamiento a largo plazo de eventos significativos
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Estos recuerdos pueden volver a la mente rápidamente, incluso cuando no se lo desea, como escenas retrospectivas
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Link permanente:
Por Helen Phillips De New Scientist

sábado, 28 de abril de 2007

Implantan en Italia marcapasos para tratar la depresión grave



El método, experimental, es para casos que no responden a los tratamientos
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La prensa italiana lo bautizó el "marcapasos antisuicidio", porque se trata de la última esperanza para aquellos que han perdido todas las esperanzas
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Basándose en experiencias realizadas en EE.UU., un equipo de neurocirujanos del hospital Molinette de Turín se lo implantó a un paciente gravemente enfermo de depresión
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Se trata de un pequeño neuroestimulador, de un tamaño que no supera el de una moneda, ubicado, al igual que un marcapasos, en el pecho, que se conecta con un electrodo que envuelve a la altura del cuello el nervio vago, que es el que se conecta con las áreas del cerebro que se ocupan del mantenimiento del humor
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El aparatito que produce estimulaciones nerviosas -no al corazón, sino al nervio vago- está pensado para casos desesperados, cuando los fármacos antidepresivos no dan resultados y las psicoterapias tampoco logran evitar peligrosas recaídas
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miércoles, 18 de abril de 2007

El alcohol daña la memoria

Los atracones de alcohol en menores dañan el cerebro en un período único en cuanto al desarrollo de este órgano y ocasionan trastornos de la memoria y el aprendizaje
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Dos expertos estadounidenses, Aaron M. White, de la Universidad de Duke, y la profesora de la Universidad de California Susan F. Tapert, fueron los encargados de concretar esta afirmación
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Así, White y Tapert señalaron dos áreas cerebrales especialmente vulnerables a los excesos de alcohol en los adolescentes: los lóbulos frontales y el hipocampo
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Los primeros son responsables, entre otras tareas, de la toma de decisiones y del control de los impulsos, mientras que del hipocampo dependen la formación de la memoria y el aprendizaje
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"Los grandes bebedores adolescentes muestran volúmenes reducidos del hipocampo y de los lóbulos frontales", además de anormalidades en la respuesta cerebral a tareas cognitivas al compararlos con jóvenes no bebedores con un perfil sociodemográfico similar, según la especialista
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Tapert citó, entre otros, un estudio realizado a jóvenes de 15 y 16 años
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Unos eran bebedores ocasionales frente a otro grupo de grandes bebedores
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Los resultados fueron reveladores: los grandes bebedores retuvieron un 10% menos de información del material verbal y no verbal que se les había facilitado
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Además, según White, el exceso de alcohol en menores bloquea la plasticidad del cerebro —es decir, la capacidad de cambio con la experiencia— "más que cualquier otra droga"
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fuente Diario Clarin / Argentina

martes, 17 de abril de 2007

Descubren por qué algunos ruidos pueden interrumpir el ciclo del sueño


No es porque sean más estruendosos que otros. Su intensidad no influye. Identificaron una parte del ciclo en la que el cerebro es más sensible a los sonidos
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Despertarse antes de tiempo es horrible
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Lo que se sabe es que eso puede ocurrir, por ejemplo, porque durante las horas de sueño un ruido inoportuno provoca una interrupción del ciclo
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En el Instituto Max Planck, de Alemania, intentaron averiguar las causas de ese fenómeno. Y encararon una investigación fascinante
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Para hacerla utilizaron voluntarios y la combinación de dos técnicas, la de resonancia magnética funcional, que toma imágenes del cerebro en distintos momentos para registrar su actividad, y la de electroencefalogramas, que miden las ondas eléctricas de regiones cerebrales
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Lo que vieron fue que una de las etapas del sueño, conocida desde hace tiempo, puede dividirse en dos (Ver infografía) y, en una de esas subdivisiones, la corteza cerebral reacciona ante el estímulo de un ruido y la otra ni lo registra
.
Ahora resta saber de qué modo eso podría afectar la calidad del sueño
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"Lo que encontraron estos investigadores en Munich es que la etapa del sueño que se conoce como MOR (movimientos oculares rápidos, o REM, según su sigla en inglés) puede a su vez subdividirse en otros dos estados: uno en el cual la corteza cerebral se activa frente a un ruido (aunque éste no se vuelva consciente) y otro en el que el cerebro es 'sordo' a ese estímulo", puntualiza Diego Golombek, biólogo y experto en cronobiología, la disciplina que estudia los vaivenes del reloj biológico humano
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Golombek también señala un detalle que tuvieron que ajustar los investigadores del Max Planck
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"Tuvieron que adaptar un electroencefalograma que fuera compatible con el registro de imágenes cerebrales", comentó el cronobiólogo argentino de la Universidad Nacional de Quilmes
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Neuronas auditivas, en alerta


La posibilidad de escuchar durante el sueño no sólo depende de la etapa que se encuentre atravesando la persona estudiada sino que además depende del "significado" del ruido o voz
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Por ejemplo, una madre o padre puede despertarse ante el mínimo quejido de su hijo en un habitación contigua y no despertarse por un ruido mayor, como el que hace el camión de la basura que pasa todos los días
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El trabajo de los alemanes en este estudio está bien porque usa una nueva e importante tecnología
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Nosotros, en Montevideo, hemos demostrado con registros de una neurona auditiva en corteza, u otros núcleos subcorticales, la actividad de esas neuronas auditivas
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En la corteza auditiva primaria, por ejemplo, aproximadamente el 50 por ciento de ellas continúan funcionando como en vigilia tranquila (es decir, monitorizan el ambiente)
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Aproximadamente el 25 por ciento aumenta su actividad mientras que el otro 25 disminuye sus descargas de potenciales de acción
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Nunca encontramos neuronas auditivas que cesaran su actividad al entrar en sueño
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Ricardo A. Velluti
De la Univ. de la República, Uruguay
fuente Diario Clarin / Argentina

lunes, 16 de abril de 2007

Según un estudio, comer chocolate excita más que besarse


Un grupo de jóvenes parejas fue analizado por científicos de EE.UU
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Primero comieron chocolate, dejándolo derretir en sus bocas, y luego se dieron besos "apasionados"
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La primera tarea generó una actividad cerebral y frecuencia cardíaca hasta cuatro veces mayor
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Un equipo de científicos estadounidenses observó la actividad cerebral y los latidos del corazón de un grupo de parejas de entre 20 y 30 años mientras derretían trozos de chocolate en sus bocas
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Luego, repitió la observación mientras se besaban. Los resultados fueron sorprendentes:
en hombres y mujeres, tanto la excitación como la frecuencia cardiaca fue mayor durante la primera experiencia
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"No hay duda de que el chocolate superó al beso provocando un estímulo corporal y cerebral mayor
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Se trata de una excitación que en muchos casos fue hasta cuatro veces más prolongada que el beso más apasionado", señaló a la prensa David Lewis, científico a cargo del proyecto
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Lewis indicó que si bien se sabía que las sustancias presentes en el chocolate tenían un efecto "psicoactivo", el estudio llevó a descubrir que dejarlo derretir en la boca es el secreto para un mayor estímulo
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"Esperábamos que el chocolate incrementara los latidos del corazón debido a que contiene sustancias altamente estimulantes
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Pero la duración de la excitación junto con los poderosos efectos que tuvo en la mente fueron algo que ninguno de nosotros había anticipado", reconoció el científico
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fuente Diario Clarin / Argentina

domingo, 15 de abril de 2007

"El bebe empieza a adquirir el lenguaje desde que nace"


Así lo indican las imágenes cerebrales

¿Quién no ha sospechado, al examinar con adoración a un hijo recién nacido, que tras los ojos de esa cálida personita aparentemente desvalida se oculta un cerebro ávido de sentido y más alerta de lo que muchos nos atreveríamos a asegurar?
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Pues bien, al parecer estamos en lo cierto: según afirma el destacado neurolingüista Jacques Mehler, investigador emérito del CNRS francés y profesor de la Escuela Internacional Superior de Estudios Avanzados de Trieste, ya a los cuatro días de vida se detectan señales de activación cerebral en el bebe que denotan que se inició el proceso de adquisición del lenguaje
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Mehler estuvo en Buenos Aires -invitado por la Fundación de Ciencias Exactas de la UBA- para dar la conferencia "Nuevos enfoques en la adquisición del lenguaje" en el Instituto Libre de Segunda Enseñanza (ILSE), donde se había graduado hace más de cincuenta años
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"Si no tengo falsa memoria, me parecía todo muy familiar
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Fue divertido, como una madeleine de Proust -afirma-. Y eso que no fui con muchas ganas a la escuela secundaria
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La rectora me regaló las notas, que no eran muy buenas... "
Su carrera tuvo un derrotero inusual
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Después de recibirse de químico en la ex Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la calle Perú, se dirigió a la Universidad de Oxford, donde decidió que la química no era lo que verdaderamente le interesaba, de allí a Londres, donde obtuvo en el University College un título en psicología, y de allí a Harvard, donde se quedó trabajando en ciencias cognitivas más de un lustro
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"En Harvard crearon el primer instituto de ciencias cognitivas del mundo -recuerda-
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Me quedé allí y después fui al MIT, donde teníamos un laboratorio experimental, que era lo que a mí me interesaba." Influido por Chomsky y Fodor, Mehler empezó por refutar al mismísimo Piaget
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"En esa época me interesé por los números -cuenta-
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Piaget había demostrado que los niños no tenían conservación del objeto ni del número (si se les mostraba una cantidad de bolitas, creían que había cambiado el número) y, dadas mis posiciones teóricas, no podía creer que fuese así
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Entonces empezamos a testear algunos de sus experimentos y mostramos que niños mucho más pequeños que los que estudiaba él ya lo tenían
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" Ya en París, Mehler y algunos colegas fundaron un laboratorio de bebes y comenzaron a estudiar a niños cada vez más pequeños en relación con uno de los procesos más fascinantes que existen: la adquisición del lenguaje.


nota completa clickear titulo

martes, 10 de abril de 2007

Un caso de histeria colectiva


MISTERIO EN MEXICO
Las autoridades de salud de México abrieron una investigación sobre un estricto internado católico de religiosas surcoreanas, donde unas 600 chicas de 12 a 17 años, sin aparentes problemas de salud, dejaron de caminar, en un caso definido como de histeria colectiva
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El fenómeno, que se manifiesta con atrofia muscular y mareos, se inició en octubre de 2006, afectando a dos niñas
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Cuatro meses después ya eran 200 las menores enfermas, a las que se sumaron otras 400 en marzo
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"Los médicos que hicieron los análisis dicen que es una imitación entre ellas, de origen psicológico
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Pero lo que nos impacta mucho es que su sufrimiento espanta a los padres, quienes están muy enojados y molestos por ver a sus hijas así", comentó la directora del colegio, Margie Cheong
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Tras realizarles numerosas pruebas clínicas, médicos del Hospital Infantil de México y de la Secretaría de Salud concluyeron que las chicas sufren lo que comúnmente se conoce como "histeria de masas"
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El internado Villa de las Niñas, ubicado en Chalco, centro de México, es dirigido por la congregación religiosa de Corea del Sur Hermanas de María y aplica una estricta disciplina en la que permiten sólo dos salidas al año para las jóvenes y la prohibición de responder cartas
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La extraña "epidemia", que se conoció en la prensa con los testimonios de algunas afectadas y de cinco maestros que fueron despedidos, desaparece en cuanto las chicas salen del colegio, lo que generó acusaciones de maltrato contra las religiosas
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La directora detalló que en el colegio hay más de 3.000 menores sanas, y que de las 600 que han enfermado, unas 300 ya abandonaron la institución y lograron recuperarse.


fuente Diario Clarin Argentina

¿Memoria animal?


ESTUDIO EN CAMBRIDGE


Los seres humanos somos viajeros en el tiempo natos
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Es posible que no estemos en condiciones, por ahora al menos, de enviar a nuestros cuerpos al pasado o el futuro, pero sí podemos mandar a nuestras mentes
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Podemos revivir hechos que ocurrieron hace mucho tiempo o imaginarnos en el futuro
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Nuevos estudios sugieren que las dos direcciones del viaje temporal están íntimamente interconectadas dentro del cerebro humano
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De todos modos, especialistas en conducta animal no creen que los seres humanos seamos únicos en este sentido
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Y recuerdan para ello experimentos recientes que indican que los animales son capaces también de visitar el pasado y el futuro
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La doctora Nicola Clayton, especialista en psicología comparada de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, hizo experimentos con los pájaros rendajo para ver si cumplían con algunos de los criterios de la memoria episódica
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Clayton y sus colegas descubrieron que estos pájaros cumplen con los patrones de memoria estilo episódico.

fuente Diario Clarin Argentina

jueves, 29 de marzo de 2007

Demuestran que se pueden borrar los recuerdos


Con el recordatorio adecuado, la memoria vuelve a ser lábil



Un antiguo adagio afirma que “el recuerdo es el único paraíso del cual no podemos ser expulsados”
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Algo similar aseguraba el dogma que presidió el último siglo: que una vez consolidada, la memoria se hacía prácticamente indestructible y vitalicia
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Sin embargo, un equipo de investigadores argentinos acaba de demostrar lo contrario
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El trabajo, que se publicará el domingo en la revista Learning and Memory, agrega leña al fuego de la apasionada búsqueda por desentrañar los engranajes íntimos de la que tal vez sea la más preciada de nuestras facultades
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Mostró en seres humanos que, si se busca el recordatorio apropiado, una memoria declarativa puede hacerse nuevamente lábil (frágil, inestable) e, interrumpida por otro tipo de aprendizaje, se borra
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“Hace tiempo que estudiamos un aspecto de los procesos de memoria conocido como «reconsolidación» –cuenta el doctor Héctor Maldonado, jefe del Laboratorio de Neurobiología de la Memoria de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales-
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En las últimas décadas se fue aceptando que un recuerdo consolidado, cuando luego de un tiempo se presentaba un recordatorio, es decir elementos que eran propios de la situación experimental inicial, durante un tiempo relativamente breve podía borrarse
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Eso se había mostrado en animales, pero había una materia pendiente: averiguar qué pasaba con los seres humanos." Para contestar esta pregunta, Maldonado, la doctora María Eugenia Pedreira y la licenciada Cecilia Forcato se lanzaron a una aventura diferente de todo lo que habían hecho hasta el momento y que fue posible gracias a la colaboración del doctor Victor Molina, de la Universidad de Córdoba, y del doctor Pablo Argibay, director del Instituto de Ciencias Básicas y Medicina Experimental del Hospital Italiano, y su equipo
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"Me animaría a decir que es el primer trabajo de este tipo que se hace en el país -destaca Maldonado-. Tuvimos que convocar y organizar a 400 voluntarios sanos de entre 20 y 30 años que debían atravesar tres jornadas de tests. Lo hicimos relativamente rápido, en un año y medio."

El esquema del experimento utilizado es clásico y fue desarrollado en 1900 por Müller y Pielzecker. Los sujetos tenían que recordar listas de sílabas de tres letras (sin sentido) y escribir otras que habían aprendido primero.

En un momento dado, la frustración provocada por la no ocurrencia de un suceso esperado fue responsable de la destrucción de la memoria evocada.


Secuencias de la memoria


"El voluntario se entrenaba en un contexto muy particular en el que se presentaba primero una luz, después una imagen y luego una melodía -explica Maldonado-.

La lista de sílabas aparecía siempre que se daba una determinada secuencia de luz, imagen y sonido.

Es decir, que durante el entrenamiento aprendían dos cosas: que solamente con una determinada secuencia iban a empezar a aparecer las listas de sílabas (y ahí tenían que apretar por «sí» o por «no») y el orden en que aparecían las letras.
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" En una habitación especialmente acondicionada, el primer día, los voluntarios recordaban la lista y el contexto en que aparecía.
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En el segundo, se les presentaba otra lista con otro contexto de luz, imagen y sonido; en el tercero se les tomaba una prueba
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Pero había un hecho fundamental: en el segundo día, a uno de los grupos se le presentaba el contexto que anunciaba la presentación de la primera lista de sílabas, y cuando se disponía a escribir aparecía un cartel en la pantalla que anunciaba que se interrumpía el experimento por un inconveniente.
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El resultado de los tests mostró que quienes habían sufrido la interrupción habían olvidado en gran medida lo aprendido
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"Cualquier memoria implica una predicción -dice Maldonado-
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El voluntario, al presentársele la secuencia de luz, imagen y sonido, se disponía a escribir, y es en ese momento que empezaba a labilizarse el recuerdo
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Nosotros pensamos que no es sólo la evocación lo que provoca la labilización, sino la frustración. Vimos que todos los que habían tenido esa frustración presentaban un número de errores significativamente mayor que los que comete una persona por interferencia de memorias relacionadas."


Utilidad terapéutica


Aunque tradicionalmente el equipo que dirige Maldonado se había centrado en temas estrictamente biológicos, este estudio parece abrir la puerta a una nueva serie de cuestiones científicas trascendentes desde el punto de vista terapéutico
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"Siempre ha sido una aspiración de los médicos contar con un método para borrar ciertos recuerdos en las personas -afirma-, especialmente en lo que se refiere a las memorias ligadas con la drogadicción o con ciertas psicopatologías.

Nosotros demostramos que esa memoria consolidada puede volver a ser lábil por un agente de tipo amnésico
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" Para Argibay, el trabajo no sólo adquiere importancia por ser un hallazgo original de nivel internacional, sino porque fue posible gracias a una colaboración infrecuente entre investigadores básicos y clínicos que abre nuevas perspectivas en el panorama científico local
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"Nosotros estudiábamos fenómenos parecidos en la Unidad de Ciencias Cognitivas, como trastornos de memoria en números y acalculias [incapacidad de reconocer números o realizar operaciones matemáticas] en seres humanos -afirma-, y cuando Maldonado nos propuso este experimento nos sumamos con gran entusiasmo.
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Hubo que resolver una cantidad de problemas logísticos, pero creo que el resultado fue inmejorable
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" Ahora, Maldonado y su equipo se proponen investigar el fenómeno opuesto, si cabe, aún más interesante:
"La memoria expuesta no solamente se puede destruir, sino que se puede mejorar -afirma-.
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Precisamente, nos proponemos iniciar un trabajo que tratará de probar en humanos la posibilidad de mejorar recuerdos
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" Si eso se confirma, al contrario de lo que ocurría en la película Eterno resplandor de una mente sin recuerdos, en la que ambos protagonistas se hacían eliminar recuerdos románticos dolorosos, tal vez comenzaremos a soñar con procedimientos que puedan apuntalar el tenue tejido de la memoria...
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Por Nora Bär
De la Redacción de LA NACION
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miércoles, 28 de marzo de 2007

EL HOMBRE COMO ORGANISMO CIBERNETICO


Nuestra cultura es tecnológica porque, en lugar de limitarnos simplemente a trabajar manejando artefactos técnicos, creamos un universo de aparatos que realizan el trabajo "por su cuenta" y potencian de un modo prodigioso nuestras posibilidades
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Las máquinas automáticas ejecutan con "autonomía" secuencias de acciones destinadas a obtener resultados definidos
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Llegan mucho más lejos que nuestras posibilidades individuales
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Y así extienden enormemente nuestro dominio de la naturaleza. Basta pensar en la ampliación de posibilidades que nace de las naves espaciales, las centrales nucleares, los aceleradores de partículas
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Las usamos en el sentido de que las "manejamos": caen bajo nuestro control y dirigimos sus operaciones hacia donde nos interesa
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Con la revolución informática que se inicia a mediados del siglo XX, la automatización llegó al tratamiento de la información, por los que penetró en dominios que antes parecían reservados al procesamiento cerebral y a la potencia de cálculo de la mente individual (una potencia muy limitada)
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La tecnología informática es una tecnología de la inteligencia racional. Como toda tecnología, se "separa" del hombre y se hace autónoma en los aparatos, aunque el hombre la manipula e intenta tener con ella una relación "amable"
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Ahora podemos fabricar robots o máquinas inteligentes, que trabajan "inteligentemente" y que nos asesoran en los aspectos técnicos implicados en nuestro trabajo profesional (ingeniería, medicina, elaboración de textos, etc.), incluso "tomando decisiones" que podemos hacer nuestras
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Lo increíble es que no todo se acaba aquí
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La nueva frontera de la tecnología de la inteligencia es capaz ahora no sólo de actuar en el mundo, sino de colaborar con los procesos informáticos de tipo neurofisiológico
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Es antigua la tecnología aplicada al cuerpo, por ejemplo en la cirugía
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Pero la novedad aquí es que el automatismo de las tareas informáticas puede intervenir en nuestro organismo subsanando sus defectos y mejorando sus prestaciones, especialmente sensoriomotrices
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Este es el campo de la neuroingeniería computacional
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Son como tres grandes oleadas de la tecnología: el maquinismo "energético", la informatización de los procesos cognitivos y, ahora, la incorporación de la máquina informática en el cuerpo humano, concretamente en el sistema nervioso, en cuanto parte de nuestro cuerpo destinada a elaborar la información al servicio de nuestras funciones psicosomáticas y neurovegetativas
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Control por computadora Un dispositivo electrónico implantado en una estructura nerviosa dañada (por ejemplo, una prótesis coclear como sustitución de la cóclea, parte del oído interno que transforma los estímulos sonoros en impulsos nerviosos codificados) permite oír a algunos pacientes sordos
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Y así, con la implantación de biochips en ciertos sectores del sistema nervioso (neuroprótesis), es posible lograr en pacientes la recuperación de sensaciones (vista, oído, tacto) o del control de movimientos perdidos (en sujetos tetrapléjicos y en el futuro en otras enfermedades que afectan la motricidad)
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Desde una computadora se puede controlar, de este modo, la recepción de estímulos nerviosos
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Y, al revés, las señales producidas en la corteza, conectadas con computadoras, pueden lograr un control muscular o incluso mover desde lejos robots, máquinas o cursores de computadoras por medio de ondas de radio (sin cables)
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De alguna manera, con el solo pensamiento parece que se podría mover un miembro o un objeto externo, incluso lejano, aunque en realidad no es el puro pensamiento el que hace esto, sino el comando motor cerebral (señal nerviosa) que en el hombre deriva de su pensamiento encarnado en actos imaginativos y conectados con emociones (por ejemplo, imaginar que uno está moviendo la mano, o apretando una tecla, o moviendo un cursor)
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En la Universidad de Duke, en Carolina del Norte, con un experimento efectuado en 2003 se consiguió que unos monos con electrodos conectados a ciertas partes de la corteza cerebral movieran brazos robóticos distantes con sus deseos o comandos
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Ejemplos como éste, también en seres humanos, poco a poco van siendo más numerosos, por ejemplo, los experimentos del neurólogo John Donoghue, en la Brown University (Providence, Estados Unidos), en relación con la interfaz máquina-cerebro
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Son notables las investigaciones que se están realizando en el campo de la neurorrobótica, en la Escuela Superior de Sant Anna (Pisa), con la dirección de Paolo Dario
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Otro ejemplo es el de Kevin Warwick (Universidad de Reading, Reino Unido), profesor de cibernética que se ocupa de la implantación de chips en el sistema nervioso (proyecto Cyborg, término que alude a la unión del organismo con aparatos informáticos: "organismo cibernético")
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Máquina, organismo y mente
En los próximos años la incorporación de la tecnología "inteligente" a los controles nerviosos podrá perfeccionarse, abaratarse comercialmente y extenderse a nuevas situaciones
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Estamos ante una nueva modalidad tecnológica en la que la creación de máquinas, típica del Homo sapiens , una vez más prolonga la acción del hombre en el mundo de la materia, esta vez en su propio organismo. Poco a poco nos vamos acostumbrando a que esto sea así también en el campo informático, tan propio de la vida y del psiquismo
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Y esto no pone en peligro nuestra identidad como personas humanas, no obstante las inevitables reacciones desmedidas que ven en este nuevo frente tecnológico la amenaza o, en el otro extremo, el sueño utópico de la creación de una nueva especie de hombre "mitad humano" y "mitad máquina" (el "hombre biónico", el cyborg )
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Los riesgos de abusos existen, sin duda, pero ya sabemos que la ética debe controlar a la tecnología. En este tema, lo que se pide es la salvaguarda de la acción personal, proveniente de un sujeto autoconsciente y libre
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Siempre se podrá dañar o impedir el acto humano, con todo tipo de medios, pero no debemos hacerlo
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Las investigaciones actuales de la neuroingeniería computacional, con los ejemplos vistos, se mueven en el terreno de la potenciación de funciones sensomotrices
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Con la bioingeniería podremos controlar, cuando haga falta, la dimensión neurovegetativa y somatosensitiva de nuestra personalidad, en el respeto del bien de la persona y de sus actos más significativos
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Está por verse hasta qué punto ese control puede incidir sobre las bases neurológicas de nuestro pensamiento y volición, con sus emociones y tendencias, entre las que prima el amor humano y la actitud personal ante los valores más altos (amistad, amor a la ciencia, arte, religiosidad, honestidad moral)
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La parte alta de la persona (el "yo" en su sentido profundo, moral, religioso, sapiencial, personal) no nace de procesos neurales, aunque sí está condicionada por el dinamismo neurológico
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La neuroingeniería del futuro podrá facilitar el acceso mental a más información y fortificar nuestra memoria, como en otro sentido ya lo ha hecho la computación, pero no podrá causar el amor, las respuestas morales o los sentimientos espirituales más elevados y, si se pretende que sí podría hacerlo, entonces es que esa parte elevada de la persona es ignorada, o quizá dejaría de estar activada, como puede suceder también por efecto de drogas y otros atentados al psiquismo de la persona
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Cuando decimos que la tecnología "se maneja", queremos indicar que con la mano, la parte de nuestro organismo que goza de más grados de libertad de movimiento, disponemos voluntariamente de sus usos y aplicaciones. La mano, como ya vio Aristóteles, es el instrumento de la racionalidad humana en el dominio del mundo
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Aunque el control tecnológico ahora pueda correr a cargo del movimiento de los ojos o de los comandos nerviosos, no por eso deja de estar "en nuestras manos", es decir, en dependencia de nuestra libertad racional
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Todo nuestro cuerpo está implicado, en realidad, en la conducta intencional del hombre en el mundo humano: el cerebro, como procesador de información; el rostro, como órgano de comunicación humana; el aparato vocal, como instrumento físico del lenguaje; las manos, como órgano de la acción racional sobre las cosas materiales
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La neuroingeniería está dando una peculiar relevancia a la convivencia entre nuestro organismo, las máquinas y los procesos mentales, que sólo son posibles cuando nuestro sistema nervioso funciona oportunamente
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Lo que se perfila en el horizonte no es la figura del cyborg de la ciencia-ficción, sino la persona humana en una nueva etapa de su desarrollo tecnológico
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Este desarrollo debe estar al servicio de los fines más hondos de la existencia humana
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La dimensión ética de la vida garantiza, precisamente, el "recto orden" de la razón
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El autor es profesor de Filosofía del Conocimiento en la Pontificia Universidad de la Santa Cruz, de Roma.
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