miércoles, 30 de diciembre de 2009

Descubren genes causantes de cáncer cerebral

Científicos descubrieron dos genes que podrían ser responsables de la forma más agresiva de cáncer cerebral.
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El gliobastoma multiforme invade rápidamente el cerebro, produciendo tumores inoperables, pero los especialistas hasta ahora no entendían por qué es tan agresivo.
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En el último estudio realizado por un equipo de la Universidad de Columbia, Estados Unidos, y publicado por la revista Nature, se localizaron dos genes que parece que trabajan en pareja para activar otros que originan las células cancerosas.
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Investigadores aseguran que el descubrimiento aumenta la esperanza de desarrollar un tratamiento contra el cáncer.
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Los genes, el C/EPB y Stat3, están activos en un 60% de los pacientes con glioblastoma.
Los pacientes que participaron en el estudio y que mostraron evidencias de tener activos ambos genes murieron durante los primeros 140 días del diagnóstico.
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Mientras que la mitad de los pacientes con estos genes inactivos siguieron con vida después de superado ese tiempo.
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Control maestro
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El jefe del estudio, Antonio Iavarone, explicó que "cuando (los genes) están activados de forma simultánea, funcionan juntos para activar a cientos de otros genes que transforman las células del cerebro en unas células altamente agresivas y migratorias", explicó.
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Iavarone agregó que el descubrimiento significa que "suprimir ambos genes de forma simultánea, con la ayuda de una combinación de drogas, puede ser un potente tratamiento terapéutico para estos pacientes, para quienes no existe un tratamiento satisfactorio".
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Cuando los científicos de la investigación silenciaron estos genes en las células de glioblastoma humanas inyectadas en un ratón, se bloqueó completamente su habilidad de formar tumores.
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El siguiente paso para el equipo de Columbia es intentar desarrollar drogas que tengan el mismo efecto.
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Usando técnicas de última tecnología, los investigadores planearon la compleja red de interacciones moleculares que les permitió seguir el comportamiento de las células de glioblastoma.
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Por sorpresa
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"La identificación de C/EPB y Stat3 fue toda una sorpresa para nosotros, debido a que estos genes nunca han sido relacionados con el cáncer cerebral", señaló Iavarone.
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"Desde la perspectiva terapéutica, significa que ya no tenemos que perder tiempo desarrollando fármacos contra actores menores en el cáncer cerebral, ahora podemos atacar a los grandes jugadores".
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Por su parte, Nell Barrie, portavoz del centro de investigación del cáncer del Reino Unido, Cancer Research Uk, dijo que el descubrimiento era "emocionante, ya que arroja luces en los cambios clave que hacen que las células en el cerebro se conviertan en glioblastoma".
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"Al determinar con exactitud cómo las células sanas se convierten en cancerígenas, los científicos esperan descubrir pistas que los ayuden a prevenir o revertir el proceso".
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Barrie agregó que la técnica usada en el estudio debería ayudar a expertos a entender estos cambios en otros tipos de cáncer, "lo que en un futuro los llevará a tratamientos nuevos y más personalizados".
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bbc.co.uk

martes, 29 de diciembre de 2009

Resuelven el misterio de un tipo frecuente de amnesia transitoria

Trabajo de investigadores de Fleni
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Resuelven el misterio de un tipo frecuente de amnesia transitoria
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El cuadro es bien conocido por los neurólogos:
de un momento para otro, el paciente se siente confundido, no recuerda qué estaba haciendo ni para qué, y tampoco registra información nueva.
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Luego de unos minutos o de algunas horas, el trastorno desaparece tan súbitamente como había surgido.
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La amnesia global transitoria, como se la llama en la jerga médica, es un cuadro relativamente frecuente:
en los Estados Unidos, se calcula que tiene una incidencia de entre 23 y 32 episodios anuales cada 100.000 personas, principalmente después de los 50.
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La incidencia es similar en hombres y en mujeres.
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Aunque se trata de una patología benigna
(que finaliza con una recuperación total),
esta amnesia pasajera angustia mucho a quien la padece y a sus familiares, entre otras cosas porque se teme que algo similar vuelva a suceder y porque, en muchos casos, los estudios de diagnóstico que se practican en busca de posibles causas ofrecen resultados negativos.
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Ahora, un estudio de investigadores de Fleni que acaba de publicarse y mereció un editorial en la última edición de la revista Stroke podría haber resuelto este aparente misterio fisiológico.
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Según estos científicos argentinos, en un alto porcentaje de los pacientes la explicación podría encontrarse en la disfunción de una válvula de la vena yugular interna, que provoca el reflujo de sangre al cerebro.
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"Las personas que sufren esta forma súbita de amnesia aparecen confundidas y pierden la capacidad de fijar nuevos recuerdos mientras dura el trastorno explica el doctor Sebastián Ameriso, último autor del trabajo, que también firman Claudia Cejas, Lucía Fernández Cisneros, Roberto Lagos y Carlos Zuk.
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Cuando pasa el episodio, no recuerdan nada de lo ocurrido durante ese lapso."
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Hipótesis y prueba
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Ameriso y sus colegas decidieron estudiar más detalladamente el hecho de que muchas veces este cuadro se presenta después de realizar esfuerzos tales como mantener relaciones sexuales, hacer ejercicios físicos intensos, levantar un peso importante o darse un baño de inmersión en agua muy fría.
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"A pesar de que es una entidad clínica bien establecida, no es tan simple de diagnosticar explica Ameriso .
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Recientemente, se propuso que podría aparecer como consecuencia de una congestión venosa a raíz de un esfuerzo que se conoce como «maniobra de Valsalva». Ocurre cuando aumenta la presión intratorácica y se pone la cara colorada..."
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Para confirmarlo, los especialistas de Fleni estudiaron un total de 142 pacientes y 40 sujetos de control.
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Investigaron la presencia de factores desencadenantes de la amnesia que pudieran vincularse con una maniobra de Valsalva, como tos intensa, vómitos o bostezos repetidos, entre otros.
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"Encontramos que, reproduciendo esa maniobra de Valsalva, un porcentaje muy alto de los sujetos estudiados mostraban insuficiencia de la válvula de la vena yugular detalla el investigador.
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Esto produce un reflujo de la sangre, que regresa al cerebro y provoca cierta congestión venosa en la zona temporal.
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La prevalencia de esta disfunción fue altísima, de casi el 80% en el grupo analizado."
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De los 142 pacientes estudiados, 113 tenían insuficiencia venosa, por lo menos, unilateral.
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Según explica el doctor Ricardo Allegri, de Cemic, hay otras causas que pueden explicar una amnesia transitoria, como una crisis epiléptica o un traumatismo de cráneo.
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"Esto último es lo que les sucede, por ejemplo, a los jugadores de rugby que sufren un traumatismo de cráneo y luego no recuerdan una parte del partido explica.
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Lo particular de la amnesia general transitoria benigna es que tiene una duración breve y que no está acompañada de otro trastorno cognitivo.
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El individuo sabe perfectamente quién es, pero cuando finaliza el episodio no recuerda nada del lapso durante el cual estuvo afectado.
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Otras amnesias más definitivas se deben a tumores o lesiones traumáticas, entre otras causas.
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También puede presentarse pérdida de memoria en pacientes psiquiátricos, pero ésta no sigue los patrones de las que responden a procesos neurológicos."
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No se sabe a ciencia cierta por qué aparece la deficiencia vascular que origina el cuadro que mereció el trabajo de Fleni.
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"Hay muchas válvulas en el cuerpo que pueden fallar dice Ameriso.
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Es lo que ocurre, por ejemplo, en las várices...
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En este caso, estamos ante un trastorno benigno y la ventaja de este estudio es que nos ofrece más herramientas para confirmar el diagnóstico, ya que hasta ahora muchas veces se atribuía este cuadro a la epilepsia, al accidente cerebrovascular y a otras entidades neurológicas más problemáticas."
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Nora Bär
La Nacion

domingo, 27 de diciembre de 2009

Científicos mexicanos descubren molécula que predispone a las adicciones

Aunque los experimentos mostraron que la proclividad a las bebidas o las drogas "es hereditario", todo depende del entorno.
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Una molécula presente en el organismo humano podría predisponer a las adicciones, sobre todo al alcohol, al tabaco y a la cocaína, de acuerdo con científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).
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Especialistas del Laboratorio de Canabinoides de la Facultad de Medicina de la casa de estudios, estimaron que "existe disponibilidad y vulnerabilidad genética de algunas personas" hacia ciertas drogas, aunque eso "no implica dependencia".
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Oscar Próspero García, jefe del laboratorio, señaló que experimentos realizados en este centro mostraron que la proclividad a las bebidas o las drogas "es hereditario" pero no condena a una persona a las adicciones, porque también depende del entorno.
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En el laboratorio se descubrió un tipo de molécula, que el organismo produce en forma natural, cuya cantidad en el cerebro condiciona el consumo de drogas y alcohol.
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Actualmente se experimenta con animales para comprobar cómo la modificación de la presencia de estas moléculas en el cerebro podría influir para prevenir las adicciones.
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Ansa
latercera.com

sábado, 26 de diciembre de 2009

"Conmutador" contra mal de Huntington

La enfermedad de Huntington afecta, entre otras cosas, la locomoción.
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Un "conmutador molecular" podría evitar el desarrollo de la enfermedad de Huntington, según un estudio llevado a cabo con ratones en Estados Unidos.
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La investigación, hecha por un equipo de la Universidad de California en Los Ángeles, indicó que sería posible frenar la proteína huntintina mutada, que causa la enfermedad, mediante una pequeña modificación química.
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Los investigadores esperan que los resultados del estudio, publicados en la revista especializada Neuron, contribuyan a la creación de tratamientos para este mal neurodegenerativo hereditario.
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La enfermedad, que se suele presentar entre los 30 y los 50 años de edad, gradualmente afecta la locomoción, el habla y el razonamiento.
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Los hijos de un padre afectado tienen el 50% de probabilidades de heredarla y muchas veces se transmite sin saber que se tiene.
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Mutación
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El defecto genético no tiene cura y el tratamiento se centra en los síntomas.
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Aunque se sabe que la enfermedad se debe a la mutación de una proteína a nivel del cromosoma 4, no está claro cómo esa mutación causa el daño neurológico.
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Los investigadores de la Universidad de California descubrieron que una pequeña sección de la proteína mutada se puede modificar mediante la fosforilación, un proceso químico en el cuerpo que altera el funcionamiento de las proteínas.
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Cuando bloquearon la fosforilación en ratones, los animales desarrollaron síntomas de la enfermedad.
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Pero cuando trataron de imitar el proceso, ésta no se desarrolló.
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Estudios anteriores
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La investigación se basó en un trabajo anterior que mostraba que la fosforilación reduce la tendencia de la proteína mutante huntintina a formar grupos en las células cerebrales y de otro estudio que indica cómo la fosforilación puede ayudar a las células a deshacerse de la versión tóxica de la proteína.
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"Nos sorprendió descubrir que la pequeña modificación de apenas dos aminoácidos en esta proteína tan grande pueda evitar el surgimiento de la enfermedad", dijo el jefe del equipo, el Dr. William Yang.
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Cath Stanley, de la Asociación para la Enfermedad de Huntington en el Reino Unido, le dijo a la BBC que "aunque está en una etapa muy temprana, esta investigación ofrece una interesante vía de exploración, con vistas a prevenir o a hacer más lento el proceso de la enfermedad".
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bbc.co.uk

"Decodifican" proceso de la memoria



moléculas en las sinapsis
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Científicos estadounidenses anunciaron que descubrieron uno de los mecanismos que le permiten al cerebro formar recuerdos.
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Desde hace mucho se sabía que la sinapsis –donde las células cerebrales se conectan entre sí- es el lugar clave para el intercambio y el almacenamiento de información en el cerebro.
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Pero los investigadores, de la Universidad de California en Santa Bárbara, dicen que ahora entienden cómo se comportan las moléculas en las sinapsis para fijar un recuerdo.
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Según ellos, los resultados de la investigación, publicados en la revista especializada Neuron, podrían ayudar al desarrollo de fármacos para tratar enfermedades como el mal de Alzheimer.
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Se cree que el deterioro de las sinapsis es una de las causas de esta enfermedad, que comienza con dificultades para recordar actividades recientes o nombres de personas o cosas y que gradualmente afecta la memoria de forma profunda.
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Mecanismo
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Para fijar un recuerdo se requiere una sinapsis fuerte y en este proceso se crean proteínas.
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Hasta ahora no estaba claro cómo el cuerpo controla ese mecanismo.
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Los investigadores dicen que sus experimentos con ratas de laboratorio indican que la producción de las proteínas necesarias para fijar recuerdos sólo puede tener lugar cuando está activado el ácido ribonucleico (ARN), cuya función es llevar mensajes genéticos del núcleo al resto de la célula.
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Mientras no es necesario, el ARN es paralizado por una molécula "silenciadora", que contiene proteínas.
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Cuando se recibe una señal externa –por ejemplo, cuando uno ve algo interesante o tiene una experiencia poco usual- la molécula silenciadora se fragmenta y el ARN se libera.
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Degradación y síntesis
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"Una de las razones por lo que esto es interesante es que, desde hace tiempo, los científicos se preguntaban por qué, cuando se fortalecen las sinapsis, ocurre una degradación de proteínas a la vez que tiene lugar la síntesis de nuevas proteínas", dijo uno de los investigadores, Kenneth Kosik.
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"Ahora hemos resuelto esta paradoja. Mostramos que la degradación y la síntesis de proteínas ocurren juntas. La degradación posibilita la síntesis", añadió.
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Rebecca Wood, directora de la organización Alzheimer's Research Trust, con sede en el Reino Unido, le dijo a la BBC que el nuevo estudio "podría ofrecer un mayor entendimiento de la pérdida de memoria que sufren las personas con la enfermedad de Alzheimer y con otras formas de demencia".
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En su opinión, también podría permitir el desarrollo de nuevos tratamientos.
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Según proyecciones recientes, a nivel mundial unos 115 millones de personas se verán afectados por la demencia antes de 2050.
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bbc.co.uk

martes, 22 de diciembre de 2009

Estudio explica el mecanismo cerebral que determina la solidaridad

Al analizar con resonancias magnéticas a individuos orientados a la ayuda social y otros con un perfil más individualista, comprobaron que los primeros muestran mayor actividad en la zona cerebral de la amígdala, revelando que la generosidad, más allá de la influencia de la familia o el entorno, tiene un alto componente biológico.
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La Navidad no es igual para todos.
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Mientras algunos se desviven por comprar los mejores regalos, esperando recibir de vuelta igual calidad, otros se preocupan de organizar cenas para quienes no tienen recursos o de reunir regalos para niños sin hogar.
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¿Qué explica tan diferentes comportamientos?
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La respuesta no está en su buen o mal "corazón", como podría pensarse.
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Y los rasgos propios de la personalidad, adquiridos en la familia, tampoco serían la única explicación, pues existen mecanismos cerebrales que regularían ese comportamiento.
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Es lo que establece una investigación realizada por Masahiko Haruno, de la Universidad de Tamagawa, Japón, y Christopher D. Frith, del University College de Londres, quienes escanearon el cerebro de 25 personas prosociales y de 14 individualistas mientras participaban en una prueba en la que se les entregaba una cantidad de dinero que debían repartir entre ellos y una persona hipotética.
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El grupo prosocial se mostró más proclive a dividir el dinero, mientras que el grupo individualista se mostró en contra de las distribuciones y se quedaron con la mayoría de él.
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En ese simple, pero revelador ejercicio, los investigadores apreciaron que cuando se dieron a conocer los resultados de la distribución injusta de dinero, aquellos con una personalidad más solidaria presentaron mayor actividad en la amígdala cerebral, lo que no se detectó en los individualistas.
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"Y cuanto más les disgustaba la división, se apreciaba mayor movimiento en esta región", indica Frith.
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Los investigadores se dieron cuenta, además, de que los sujetos no mostraron diferencias en la actividad de su corteza prefrontal, hasta ahora vinculada a estas diferencias de persona
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EL PESO DE LA BIOLOGIA
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Archibaldo Donoso, neurólogo del Hospital Clínico de la U. de Chile, explica que la amígdala forma parte del sistema que controla las emociones, tales como el miedo y agresividad, según han constatado otros estudios.
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Las diferencias entre las personas egocéntricas y las buenas personas, dice Donoso, muestran cómo el funcionamiento cerebral influye en nuestro comportamiento.
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"Estos estudios permiten conocer que las emociones tienen un gran componente biológico.
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Antes se pensaba que eran dos áreas distintas, pero hoy se sabe que están relacionadas, por lo mismo, los siquiatras utilizan fármacos que influyen en el metabolismo de las neuronas, lo que modifica la conducta de las personas, pues químicamente es posible cambiar el modo de reaccionar de un sujeto", aclara.
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Los resultados del estudio concuerdan con el realizado anteriormente por Carolyn Declerck, neuróloga de la U. de Amberes, Bélgica, que muestran que la solidaridad estaría motivada por una reacción automática de la moral.
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"Hasta ahora, todos nuestros experimentos de comportamiento con resonancia magnética confirman que las personas sociales están intrínsecamente motivados a cooperar", es decir, actúan desde sus cerebros.
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Paulina Sepulveda
latercera.com

domingo, 20 de diciembre de 2009

"Si nos alimentamos mejor, las posibilidades de estrés son mucho más bajas "

Liliana Racauchi. Especialista en salud holistica y nutricion.
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Comer rico y saludable no es imposible.
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Se trata de buscar equilibrio entre la capacidad nutritiva de un alimento y su aporte a las emociones más benéficas.
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Aprender a comer implica vincularse mejor con uno mismo y los demás.
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Creemos que comemos mal porque no disponemos de tiempo o energía para ocuparnos de la comida.
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O creemos que comemos bien porque nos damos todos los gustos o porque compramos productos "light".
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Estamos equivocados:
podemos mejorar nuestra alimentación cambiando de actitud y descubriremos que recuperamos energía y tiempo, así como sabores y gustos que desconocíamos.
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Es la propuesta de Liliana Racauchi, que desde hace treinta años trabaja en alimentación natural y orgánica, vinculada con la meditación y los trabajos corporales.
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Desde hace 14 años reside en Córdoba, en el Valle de Traslasierra, Argentina, y es directora, junto a su esposo, José Bidart, del Centro de Terapias Naturales Las Dalias.
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Publicó varios libros, el último de ellos en coautoría con Bidart, "Alimentación para el cuerpo y el alma" de Editorial Kier, 2009.
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Solemos quejarnos de los desajustes con la comida, más aún en estos tiempos de Fiestas.
¿Qué falla en nuestra manera de alimentarnos?
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Es lo que solemos preguntarnos cuando vienen las contracturas, los problemas digestivos o gastrointestinales, los dolores de cabeza.
Las exigencias y presiones del mundo en que vivimos son tan fuertes, el exceso de responsabilidades es tan grande que no hay resto, y nos damos cuenta de que no se nos ha educado en la importancia del cuidado con las comidas.
Se tiene poco presente que la comida debe cubrir dos aspectos: debe ser sabrosa y debe ser saludable.
Hoy se busca antes que nada que sea gustosa, pero se desatiende la parte saludable.
En los países más desarrollados se enseña a los chicos la tabla nutricional y cómo alimentarse desde el jardín de infantes y la escuela primaria.
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Bueno, también los países desarrollados padecen graves problemas de obesidad, ¿no es así?
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Es cierto, están las dos cosas.
Por un lado hay una mayor conciencia en mucha gente; por otro lado, el descuido y la obesidad son muy fuertes. Pero el problema de fondo, a mi modo de ver, atraviesa a todas las sociedades y es parte de lo que se da en llamar el "estrés global".
Existe una pandemia menos visible que la de la gripe A, que es la de la tristeza.
La gente está triste, desmotivada, desganada, con fuertes temores.
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¿De qué modo se relaciona la alimentación con la tristeza?
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Los alimentos que hoy existen no son los mismos que hace 30 años; la industria alimenticia tiene un nivel de competencia muy grande, se busca abaratar los costos y entonces los químicos que se usan son muy poderosos.
Y están vulnerando la salud de la gente; sobre todo, el sistema nervioso. A esto agreguemos el nivel de exigencia que hay y el cansancio.
Y también la carga electromagnética dentro de la cual vivimos, que también afecta mucho.
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¿La carga electromagnética?
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Así es:
estamos todo el día con los celulares prendidos, con el wi-fi rodeándonos en todo momento, entre computadoras o con el televisor encendido varias horas por día.
Si sacáramos una radiografía en un instante de la vida de esta gran urbe, veríamos un montón de satélites dando vuelta y una cantidad incalculable de ondas que nos llegan todo el tiempo.
Esto agota e impacta en cada uno de nosotros.
El organismo tiene que hacer un esfuerzo muy grande para adaptarse, debe trabajar más de lo que la capacidad humana está en condiciones de procesar.
El dormir menos y la sobrecarga que genera el comer tres veces más de lo que se necesita actúan de la misma manera.
Todo esto abate, produce desánimo y luego este desánimo es el origen de otra serie de enfermedades.
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¿De qué manera concretamente afecta todo esto al organismo?
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Veamos lo que ocurre con los neurotransmisores.
Los neurotransmisores son hormonas, o péptidos (se llaman así) que segrega el cerebro, que van directamente al torrente sanguíneo y hacen a la calidad de nuestra sangre. Serían algo así como la manifestación biológica de nuestras emociones.
Está la serotonina, por ejemplo, cuya ausencia genera depresión, y su presencia, estados de bienestar.
El exceso de adrenalina, por ejemplo, es lo que crea estados de excitación y ansiedad.
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Entonces, ¿según lo que comemos activamos de uno u otro modo nuestros neurotransmisores?
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El tema es más o menos así:
los neurotransmisores se sintetizan a partir de diferentes aminoácidos.
Estos aminoácidos están presentes en determinados alimentos.
Por ejemplo, la serotonina se sintetiza a partir del triptofano que está presente en los cereales integrales, en el pescado, en las almendras.
Alimentos como la cafeína presente en café, mate, té negro y bebidas cola disparan la adrenalina, lo mismo pasa con el exceso en el consumo de azúcar y carnes.
Cuando hay mucha adrenalina, ésta inhibe el funcionamiento de la serotonina.
La presencia de adrenalina tiene que ver con estados de excitabilidad, de enojo, de tensión, de ansiedad; ésta inhibe el funcionamiento de otros neurotransmisores, que tienen que ver con estados de quietud, de calma, de tranquilidad.
Entonces, cuando una persona consume muchos azúcares -que son excitantes del sistema nervioso-, mucha cafeína, muchas grasas saturadas, y no tiene una alimentación que lo ayude a bajar sus decibeles, obviamente va perdiendo aquellos neurotransmisores que tienen que ver con estados de quietud, de tranquilidad.
El resultado es abatimiento, sensación de agotamiento, tristeza.
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¿Cuán grande es la brecha entre lo que deberíamos comer y lo que comemos, en promedio?
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La mesa típica del argentino sigue siendo básicamente carne, pizza, pastas. No hay suficientes verduras, frutas, cereales integrales, fibras en general.
Además también hay mucho café, alcohol, repostería (pan, harinas).
Un tipo de alimentación así significa que no hay posibilidad de un buen drenaje de la sangre.
La sangre se densifica y se generan serios problemas circulatorios y de los órganos en general.
En el mundo entero, los problemas circulatorios son los que más afectan a la gente.
Por eso hay tanta gente hipertensa, otros tantos con colesterol alto.
Son enfermedades epidémicas, no porque sean contagiosas, sino porque están abarrotados los consultorios médicos de gente con estas problemáticas.
La realidad es que esto no se resuelve sólo con una pastilla para bajar la presión o para bajar el colesterol.
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¿Cuál sería la mejor forma de encararlo?
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Antes que nada, con una buena actividad física.
Luego, dejar las grasas saturadas y empezar a comer más verduras y frutas.
Disminuir la cantidad de lácteos, que también son grasas saturadas.
Hay gente que dice "dejé de comer carne", pero vive comiendo queso.
El yogur y el queso son grasas, y ni hablar de los embutidos.
Las harinas no son grasas, pero son carbohidratos simples, lo mismo que el azúcar.
El azúcar tal como se la conoce, las harinas de panes y repostería en general y el alcohol son azúcares que se cristalizan en el organismo.
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¿Debemos "reaprender" a comer?
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Algo así.
Cuando una persona aprende a comer descubre la relación entre el alimento que ingiere, su equilibrio emocional y el estrés.
Si mejoramos nuestra alimentación, las posibilidades de estrés son menores, no hay desbordes, no hay tanta ansiedad.
La salud, en definitiva, depende de tres factores.
Uno es el aspecto químico, la calidad del torrente sanguíneo a partir de lo que se ingiere.
Otro es la estructura corporal, tener un buen esqueleto; o sea, que cada vértebra, cada músculo, cada articulación funcionen bien.
Y después, como la base de un triángulo equilátero, lo psicológico, que es la comprensión de los estados emocionales.
Los tres aspectos tienen la misma importancia para que una persona pueda acercarse a un estado de salud.
Y ¡atención!:
la salud no es la ausencia de enfermedad, es un estado de vitalidad, de alegría de vivir, de ganas de estar despierto y honrar nuestras vidas y la de los otros.
Eso es lo que enseña la "Nueva Medicina", que toma al ser humano como una unidad y no como piezas de automóviles o partes de una máquina biológica, como en general lo toma la medicina convencional.
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Con estos criterios, recomiéndeme una comida sabrosa y a la vez saludable para estas Fiestas.
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Sólo algunas ideas: diferentes opciones de panes naturales, tarteletas y pastas, elaborados con harinas orgánicas y aceites de primera presión en frío.
Arroz integral; ensaladas con variedades de verduras condimentadas con aceites de primera prensada, vinagres naturales y salsa de soja artesanal; budines de pescado.
Platos preparados con quesos orgánicos, ya sea de cabra, búfala o ricota casera.
Variedades de verduras, mostrando sus coloridos, sabiendo que cada color tiene una función terapéutica determinada y que todos son necesarios para nuestro bienestar.
Helados frutales o de vainilla o canela, elaborados con yogur orgánico y miel; budines y pan dulce elaborados con productos orgánicos: azúcar integral o miel, huevos, pasas de uva, almendras, nueces, especias, sin azúcar blanca ni manteca, crema de leche, margarinas o frutas abrillantadas, ni conservantes.
Luego jugos de futas naturales y tés de hierbas serranas.
Todo es un deleite ¡y sano!
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Fabián Bosoer
Copyright Clarín, 2009

sábado, 19 de diciembre de 2009

Almacenamos cerca de 50 mil palabras en nuestro diccionario mental

foto: Albert Costa.
"LOS BILINÜES MAYORES DESARROLLAN MAS TARDE EL ALZHEIMER"
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Las incógnitas sobre los procesos cerebrales del lenguaje siguen siendo incontables, pero Costa ya ha demostrado que entre las ventajas de dominar varios idiomas se encuentra una mayor capacidad de atención y concentración y una tendencia a retrasar la aparición del Alzheimer.
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Sin embargo, no todo son ventajas:
los bilingües no dominan su segundo idioma tan bien como su lengua materna.
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¿Qué complejidad tiene nuestra capacidad para el lenguaje?
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-Los seres humanos somos capaces de procesar el lenguaje de una manera muy rápida y fiable.
-Producimos alrededor de tres palabras por segundo, almacenamos alrededor de 50.000 palabras en nuestro diccionario mental y sólo cometemos unerror cada mil palabras.
-En la producción del habla hay muchos pasos involucrados: saber las ideas que se quieren transmitir, encontrar las palabras que transmitirán esas ideas, organizarlas en frases y, finalmente, realizar un movimiento articulatorio que envuelve 300 músculos.
-De todos estos pasos, nosotros investigamos el momento en qué traducimos las ideas en palabras.
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¿Cuánto tarda el cerebro en hacer este paso concreto?
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-Unos 200 milisegundos.
-Sucede mucho antes de abrir la boca, que se produce a los 700 milisegundos.
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¿Sus investigaciones permitirán solucionar los problemas del lenguaje?
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-Conociendo los procesos podremos saber mejor donde está el origen de esos problemas.
-Si es articulatorio, de acceso al léxico...
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¿Porqué a veces nuestro cerebro no encuentra una palabra que sí conocemos?
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-Porque te has tomado demasiados gin-tonics [ríe].
-Parece ser que cuando tienes una palabra en la punta de la lengua el problema está en la recuperación de los sonidos.
-Hay un nivel del léxico y un nivel de los sonidos, a veces puedes tener acceso a uno y no al otro por cansancio o por ruido en el sistema.
-Es algo que pasa más con nombres propios que con nombres de objetos.
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¿Avanzando en los estudios sobre el lenguaje avanzamos en nuestro conocimiento sobre qué nos diferencia del resto de animales?
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-Totalmente.
-Aunque los animales tengan cualidades de comunicación, son cualitativa y cuantitativamente distintas de las de los humanos.
-Somos muy buenos en el habla y la comprensión.
-Estamos continuamente hablando y si estamos sólos ponemos la radio para que alguien nos hable.
-Creo que esta cualidad es fundamentalmente humana.
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¿Hasta qué edad se aprende con facilidad un idioma?
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-Tiene que ver con los periodos críticos, llamados también ventanas de oportunidad, es decir en qué momento el sistema cerebral se vuelve menos plástico para adaptar nuevos conocimientos.
-Los diferentes periodos críticos dependen de la parte del lenguaje de la que estamos hablando. -
-Por ejemplo, la ventana siempre está abierta para incorporar nuevas palabras a un idioma que ya dominamos.
-Es una cuestión de memoria.
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¿Qué cosas hay que aprender de pequeños?
-Los sonidos de las palabras son más sensibles a los periodos críticos y, por este motivo, casi todo el mundo tiene un acento.
-Cuando nace, un niño es capaz de discriminar todos los sonidos que se le presenten, pero a los seis o siete meses de vida la oportunidad de reconocer otros sonidos se cierra o empieza a bajar.
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A los padres de hoy les preocupa mucho que sus niños hablen bien inglés
¿Cuándo debe empezar a enseñarse?
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Siempre se ha dicho "cuanto antes mejor"
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¿Y porqué no?
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-Si le pones los dibujos animados en inglés no pasa nada, otra cosa es estresar a los niños.
-Pero si a los cuatro años tiene un profesor de inglés que no es nativo y no tiene acento inglés se le está dando mal ejemplo, cuando es precisamente en los primeros estadios cuando es necesario que el profesor sea nativo.
-En las cuestiones gramaticales parece que es sobre la pubertad cuando se pierde la plasticidad.
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¿Es beneficioso para las personas ser bilingües?
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-Hemos estudiado cómo la gente bilingüe puede separar tan bien sus dos lenguas y cómo este control de las lenguas tiene algún efecto en el sistema cognitivo.
-Es decir, hasta qué punto los bilingües son capaces de focalizar su atención mejor que los monolingües, no sólo en el lenguaje sino en general.
-Los bilingües parecen sufrir menos distracción de estímulos irrelevantes que los monolingües.
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¿Qué otros beneficios produce?
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-Un estudio de Canadá demuestra que los bilingües mayores, los abuelos, desarrollan los primeros síntomas de Alzheimer más tarde que los monolingües.
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En Cataluña, para dar un ejemplo aplicable a cualquier lugar del mundo, existe el debate de la tercera hora de castellano
¿Hay que preocuparse por el dominio del castellano de los niños catalanes?
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-Mmmm.
-Hay partes de este debate que en Madrid no quieren oír y partes que en Catalunya no quieren oír.
-Mi primera lengua debería ser comparable a la de un señor de Madrid, pero no lo es.
-Soy más lento, tengo menos vocabulario, más puntas en la lengua.
-Ser bilingüe tiene un cierto costo lingüístico aunque sea perfectamente compatible en las dos lenguas.
-Quizás sea porque practico menos el castellano que un señor de Madrid o quizás porque esta competición entre las dos lenguas me hace ser un poco peor.
-Son lo que llamamos costes asociados al bilingüismo.
-Hay ventajas y costes, pero lo que no podemos decir en Madrid, porque no nos creen, es que nuestros niños dominan igual el castellano si estudian dos horas que si estudian ocho.
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Esto es lo que creen muchos.
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-Si preguntamos a la ciencia, nos dirá que si dividimos el tiempo entre dos lenguas, no será igual -
-¡Pero sabrás dos lenguas!
-El daño quizás sean unos milisegundos de mayor lentitud o que en vez de tener un vocabulario de 60.000 palabras lo tengas de 40.000.
-Pero bueno.
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Su teoría es que vamos a un mundo de personas bilingües.
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-En África y Asia el 90% de la población es bilingüe, es decir que la mayoría de la población mundial es bilingüe.
-No sé que pasará, pero las lenguas francas no han triunfado mucho.
Bueno, han triunfado porque se han globalizado, pero la gente ha seguido hablando su lengua.
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¿Y es bueno que la gente se bilingüe?
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-Yo creo que es enriquecedor:
cuántas más lenguas hables más poetas podrás leer.
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La Vanguardia
especial
Clarin

jueves, 17 de diciembre de 2009

Más hormona del apetito, menos Alzheimer

Los niveles altos de una hormona que controla el apetito parecen estar vinculados con un menor riesgo de desarrollar Alzheimer, afirma un estudio llevado a cabo en Estados Unidos.
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El estudio encontró que quienes tenían los menores niveles de leptina, una hormona producida por las células adiposas, mostraron menos posibilidades de desarrollar la enfermedad que quienes tenían niveles más altos de la hormona.
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La investigación, que analizó a 200 voluntarios durante 12 años, aparece publicada en JAMA, la revista de la Asociación Médica Estadounidense.
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Los científicos creen que los niveles bajos de leptina están vinculados a las placas cerebrales que se han visto en pacientes con Alzheimer.
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Se espera que eventualmente la hormona pueda ser utilizada tanto como marcador de la enfermedad como para tratamiento.
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Estudios en el pasado han demostrado que el sobrepeso y la obesidad en la mediana edad están asociados a una menor función cognitiva y a un mayor riesgo de demencia.
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lunes, 14 de diciembre de 2009

Los autistas no pueden entender el "yo"

Científicos encontraron evidencia de que la autoconciencia - el entendimiento del yo - es un gran problema para la gente con autismo.
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Los investigadores de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, descubrieron que los cerebros de autistas son menos activos cuando se ven involucrados en pensamientos autoreflexivos.
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Según el estudio - publicado en la revista Brain (Cerebro) - los resultados ofrecen información importante para poder entender las dificultades sociales que se enfrentan en los llamados trastornos del espectro autista.
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Durante muchos años se ha considerado al autismo una enfermedad caracterizada por un extremo egocentrismo.
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La nueva investigación demuestra, sin embargo, que la gente que sufre el trastorno tiene problemas cuando se trata de pensar o reflexionar sobre sí misma.
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"La reina y yo"
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Los científicos del Centro de Investigación del Autismo de la Universidad de Cambridge utilizaron tecnología de imágenes de resonancia magnética funcional para medir la actividad cerebral de 66 voluntarios hombres, la mitad de los cuales había sido diagnosticado con algún trastorno autista.
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Se pidió a los voluntarios que emitieran un juicio sobre sus propios pensamientos, opiniones, preferencias o características físicas y también sobre alguien más, en este caso la reina Isabel II.
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Los participantes debían responder a las preguntas mientras se llevaban a cabo los escáneres cerebrales, de tal forma que los científicos pudieron visualizar las diferencias entre la actividad cerebral de los autistas y los que no sufrían el trastorno.
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En particular, les interesaba analizar una región del cerebro llamada corteza prefrontal ventromedial (vMPFC) que se sabe se activa cuando la gente piensa en sí misma.
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"Esta área es como un detector de la autorelevancia" dice el profesor Michael Lombardo, quien dirigió el estudio.
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"Ya que por lo general responde más a la información que está relacionada con nosotros mismos".
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Más actividad
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El profesor Lombardo descubrió que en los participantes sin autismo esta zona del cerebro era más activa cuando se le pedía al voluntario que respondiera preguntas sobre sí mismo que cuando debía responder sobre la reina.
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Sin embargo, en las personas autistas la región cerebral respondía siempre de la misma forma, tanto cuando pensaban en sí mismas como cuando pensaban en la reina.
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Según el investigador, estos resultados demuestran que el cerebro autista tiene problemas cuando necesita procesar información sobre sí mismo.
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"Para poder navegar por las interacciones sociales con los demás es necesario mantener un rastro de las relaciones entre nosotros mismos y los demás" dice el científico.
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"En algunas situaciones sociales es importante notar que "yo soy similar a ti", mientras que en otras situaciones podría ser importante notar que "yo soy diferente a ti"".
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"La forma atípica con que el cerebro autista maneja la información autorelevante podría desviar el desarrollo social de un niño, particularmente en lo que se refiere a la forma como se relaciona con el mundo social que los rodea", expresa el investigador.
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Otros expertos afirman que estos resultados ofrecen información nueva e importante sobre la forma como las personas autistas se relacionan con los demás.
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"Sabemos que mucha gente con autismo desea interactuar con los otros y hacer amigos pero tiene dificultades para reconocer o entender los pensamientos y sentimientos de la demás gente"
afirma la doctora Gina Gómez de la Cuesta, de la Sociedad Nacional Autística del Reno Unido.
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"Esta investigación demuestra que la gente con autismo quizás también tiene dificultades para entender sus propios pensamientos y sentimientos y los mecanismos cerebrales que subyacen a este proceso" señala la experta
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bbc.co.uk

sábado, 12 de diciembre de 2009

La amabilidad humana, ¿una cuestión de hormonas y genes?

Diferencias genéticas relacionadas con la oxitocina influyen en la capacidad de empatía
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Los científicos saben desde hace mucho que la hormona oxitocina desempeña un papel psicológico esencial durante el nacimiento y la lactancia.
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Pero, según parece, también ayuda a lubricar todos nuestros intercambios sociales, los miles de actos de amabilidad que hacen posible la existencia de la sociedad humana.
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Una serie de nuevas investigaciones sugiere que la oxitocina se encuentra en la base de dos pilares emocionales de la vida civilizada: la capacidad de sentir empatía y la posibilidad de tener confianza.
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En un estudio publicado en The Proceedings of the National Academy of Sciences se informa que los investigadores encontraron que las diferencias genéticas en la respuesta de la gente a los efectos de la oxitocina estaban ligadas a su habilidad para leer los rostros, para inferir las emociones de los otros y para sentir aflicción por infortunios ajenos.
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La oxitocina puede también ser una herramienta de la economía.
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En una serie de trabajos que aparecieron en Nature , Neuron y otras revistas, Ernst Fehr, director del Instituto de Investigación Empírica en Economía de la Universidad de Zurich, demostró que la hormona tenía efectos notables sobre la buena voluntad de la gente para confiar dinero a extraños.
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Los investigadores encontraron que los individuos estimulados con oxitocina confiaban en sus socios financieros más que los que recibieron un placebo:
mientras el 45% del grupo que recibió oxitocina acordó invertir la mayor cantidad de dinero posible, sólo el 21% del grupo de control demostró ser tan desprendido.
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Diferentes receptores
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La oxitocina actúa como una hormona que se desplaza por la corriente sanguínea y llega a afectar órganos lejanos a su origen, en el cerebro, y también actúa como neurotransmisor, lo que permite la comunicación entre las células cerebrales.
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Contrariamente a la mayoría de los neurotransmisores, la oxitocina parece enviar su señal a través de un solo receptor.
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Sin embargo, los contornos del receptor de la oxitocina difieren según los individuos.
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Investigadores de la Universidad de California en Berkeley observaron cómo dos variaciones en el código genético del receptor podrían influir en la capacidad de empatía de una persona, como se midió en un cuestionario estándar sobre el tema y en una tarea llamada "leer la mente en los ojos".
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En ella, los participantes miraron 36 fotografías blanco y negro de ojos humanos y se les pidió que eligieran la palabra que describía mejor el ánimo de cada sujeto.
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¿Intranquilo, desafiante, contemplativo, juguetón?
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En otra medición sobre los supuestos efectos calmantes de la oxitocina, los sujetos fueron estudiados para saber cómo reaccionaban ante el estrés producido al oír una serie de sonidos fuertes.
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En la muestra de 192 estudiantes universitarios, varones y mujeres, los investigadores encontraron que los que tenían la versión A del receptor de oxitocina, que unos estudios previos habían relacionado con el autismo y pobres habilidades paternales, dieron marcas significativamente más bajas en la tarea de leer los ojos y más alto en el test del estrés que las que obtuvieron los sujetos con la variante G del receptor.
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"Somos todos diferentes, y eso es algo bueno -dijo la doctora Sarina M. Rodrigues, una de las autoras del estudio-.
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Si todos fuéramos muy dulces y sentimentales, éste sería un mundo terrible."
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Como lo admitió divertida, ella misma pertenece al tipo A.
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Natalie Angier
The New York Times
Traducción de María Elena Rey
La Nacion

viernes, 11 de diciembre de 2009

¿Quiere aclarar la borrachera? No tome café

Tomar esa taza de café después de una borrachera podría ser la peor forma de despejar la embriaguez, afirma un estudio.
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El trabajo, realizado con ratones, revela que aunque el café podría hacerle sentir que se está aclarando los sentidos, es sólo una ilusión.
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De hecho, dicen los investigadores de la Universidad de Temple en Filadelfia, el café hace más difícil que la gente se dé cuenta de que está bajo la influencia del alcohol.
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Y las bebidas "energéticas" que contienen altos niveles de cafeína tampoco neutralizan la intoxicación del alcohol, afirman los científicos en Behavioral Neuroscience (revista de la Asociación Estadounidense de Psicología).
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"Es particularmente importante que desacreditemos el mito sobre los poderes desembriagantes del café" afirma el doctor Thomas Gould, uno de los investigadores.
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"Porque el uso combinado de cafeína y alcohol en realidad podría conducir a decisiones pobres con consecuencias desastrosas", agrega.
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"Es más probable que la gente que ha consumido solo alcohol, que se siente cansada e intoxicada, pueda reconocer que está borracha".
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"Por otra parte, la gente que ha consumido tanto alcohol como cafeína podría sentirse despejada y suficientemente competente para enfrentar situaciones potencialmente riesgosas, como manejar estando intoxicado o ponerse en situaciones sociales de peligro", expresa el científico.
Combinación riesgosa
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En la investigación, los científicos dieron a grupos de ratones varias dosis, juntas y separadas, de cafeína y etanol (alcohol puro) en niveles que se sabe inducen la intoxicación.
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Las dosis de cafeína suministradas eran las equivalentes a entre una y seis tazas de café para humanos.
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Y otro grupo de ratones recibió sólo una solución salina.
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Los científicos probaron en el laboratorio la capacidad de los ratones para desplazarse a través de un laberinto evitando estímulos desagradables, como luces brillantes y ruidos fuertes.
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Como se esperaba, el etanol aumentó la locomoción y redujo la ansiedad y la capacidad de aprendizaje de los animales de acuerdo a la dosis de alcohol que se les dio.
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Es decir, fueron menos capaces de evitar los estímulos poco placenteros.
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Los ratones que tomaron solo cafeína pudieron desplazarse un poco mejor por el laberinto y se mostraron más alerta.
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Pero la combinación de alcohol y cafeína pareció producir una alerta relativa en animales que se veían relajados pero que se mostraron incompetentes para evitar los estímulos desagradables.
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Los científicos creen que en seres humanos esta combinación podría hacer que la gente sienta que no está borracha cuando en realidad sí lo está.
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Según el doctor Gould "lo básico es que, a pesar de lo atractivo que pudiera ser permanecer despierto toda la noche bebiendo, toda la evidencia apunta a que existe un riesgo asociado con la combinación de la cafeína y el alcohol".
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En Estados Unidos las autoridades están actualmente investigando la seguridad y la legalidad de las bebidas "energéticas" que contienen altos niveles de cafeína u otros estimulantes.
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En los últimos años se ha vuelto muy popular entre jóvenes y adolescentes combinar estas bebidas con alcohol, particularmente con vodka.
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bbc.co.uk

Crean técnica para borrar fobias

Científicos en Estados Unidos desarrollaron un método no invasivo para bloquear el miedo y la ansiedad que provocan las fobias en los seres humanos.
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Según afirma el estudio publicado en la revista Nature, los investigadores lograron, por primera vez y sin usar fármacos, eliminar de la mente de voluntarios los pensamientos que provocan miedo y ansiedad.
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Lo lograron cambiando la forma como los recuerdos se establecen en la mente.
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Los investigadores de la Universidad de Nueva York afirman que pudieron neutralizar de forma efectiva esos pensamientos actuando en un "período crítico de seis horas" que los seres humanos tenemos después de que se ha formado un pensamiento de miedo.
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Según los científicos, los resultados del estudio podrían eventualmente ayudar a las personas que sufren trastornos de ansiedad o de estrés postraumático.
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"Nuestros resultados muestran un enfoque no farmacológico y naturalista para para manejar de forma más efectiva los recuerdos emocionales" afirma la doctora Elizabeth Phelps, quien dirigió el estudio.
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"Inspirándonos en estudios de ciencia básica con roedores, estos nuevos hallazgos en humanos abren nuevos posibilidades de poder desarrollar mejores terapias para el tratamiento de trastornos de ansiedad, como trastorno de estrés postraumático" afirma la investigadora.
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Memoria "flexible"
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Durante mucho tiempo los científicos han tratado de entender cómo se forman los recuerdos y pensamientos de miedo que provocan fobias.
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Se cree que éstos se establecen como una respuesta emocional del organismo a objetos o eventos que previamente han estado vinculados a una situación de peligro potencial.
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Se sabe que con el tiempo esas respuestas emocionales pueden disiparse -en un proceso llamado extinción- cuando la persona experimenta el mismo evento en un ambiente seguro.
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Cuando ocurre esa extinción, explican los investigadores, el recuerdo de miedo queda solamente suprimido, no borrado, y por ello esos miedos pueden volver surgir bajo ciertas condiciones, incluso no relacionadas al evento original, como el estrés.
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En algunos casos el resurgimiento del miedo puede provocar trastornos de ansiedad.
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Por eso durante mucho tiempo, los científicos han estado tratando de encontrar formas de evitar el regreso de esos recuerdos.
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En el estudio, los científicos crearon recuerdos de miedo en los voluntarios provocándoles con electrodos una leve descarga eléctrica a la vez que les mostraban imágenes de cuadrados de distintos colores, un proceso conocido como condicionamiento clásico de miedo.
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Se sabe que el condicionamiento ha sido exitoso cuando el individuo muestra una respuesta de miedo ante la imagen cuando ésta se le presenta sin la descarga eléctrica.
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En los voluntarios el recuerdo de miedo se midió analizando la reacción eléctrica en la piel cuando se les mostraba la imagen.
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Al día siguiente, los investigadores trabajaron en el proceso para desterrar el miedo y volvieron a exponer a los voluntarios a la misma imagen pero esta vez sin la descarga eléctrica, el llamado entrenamiento de extinción.
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Descubrieron que el procedimiento funcionaba para borrar la respuesta de miedo de los voluntarios, pero sólo cuando se les sometía al entrenamiento de extinción después de que se les hacía recordar la experiencia de miedo original.
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Período crítico
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Aún más importante, descubrieron que la extinción funcionaba sólo si ese recordatorio se llevaba a cabo en las seis horas previas al entrenamiento de extinción.
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Y el entrenamiento sólo bloqueaba el miedo al cuadrado de color específico con el cual se le había provocado el condicionamiento clásico de miedo, lo que sugiere, según los investigadores, que la extinción es altamente específica.
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"El tiempo quizás tienen un papel más importante de lo que creemos en el control del miedo" dice la doctora Phelps.
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"Nuestra memoria recupera el último pensamiento de miedo que tuvimos y no el exacto evento original" agrega.
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Los científicos creen que este entrenamiento podría funcionar también en el tratamiento de otros trastornos emocionales.
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Tal como señala la doctora Daniela Schiller, otra de las autoras del estudio, "nuestra investigación revela que a lo largo de nuestra vida hay períodos críticos donde nuestra memoria es susceptible a que se le cambie de forma permanente".
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"Si entendemos la dinámica de la memoria podríamos, en el futuro, abrir nuevas avenidas de tratamiento para trastornos que involucran recuerdos emocionales anormales", expresa la investigadora.
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bbc.co.uk

martes, 8 de diciembre de 2009

Consiguen que el cerebro 'escriba' en una pantalla

Nuevo avance en el interfaz mente-ordenador
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Neurocientíficos de la Clínica Mayo han demostrado cómo las ondas cerebrales pueden ser aprovechadas para generar caracteres alfanuméricos en una pantalla de ordenador.
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Simplemente con concentrarse en la letra 'q' en una matriz de letras, por ejemplo, esa 'q' aparece en el monitor.
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Los investigadores creen que estos hallazgos, presentados en la reunión anual 2009 de la American Epilepsy Society, representan un progreso concreto hacia un interfaz mente-máquina que puede, algún día, ayudar a las personas a manejar una amplía variedad de dispositivos de control de discapacidades, tales como los brazos o piernas protésicos, y para el tratamiento de la enfermedad de Lou Gehrig y lesiones de médula espinal, entre muchos otros.
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El doctor Jerry Shih y su equipo trabajaron con Dean Krusiensiki, de la Universidad de North Florida en este estudio, que fue realizado sobre dos pacientes con epilepsia.
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Estos pacientes fueron ya monitorizados para calibrar su actividad mediante electrocorticografía, técnica en la que los electrodos son ubicados directamente en la superficie cerebral para registrar la actividad eléctrica producida por la corriente que generan las células nerviosas.
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Este tipo de procedimiento requiere una craneotomía, es decir, una incisión quirúrgica en el cráneo.
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El doctor Shih quería estudiar un interfaz mente-máquina en estos pacientes porque estableció la hipótesis de que ese retorno desde los electrodos que se ubicaba directamente en el cerebro sería mucho más específico que los datos recogidos mediante electroencefalografía, donde los electrodos están situados en el cuero cabelludo.
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La mayoría de estudios sobre interacción mente-máquina se habían realizado por este sistema.
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"Hay una gran diferencia en la calidad de la información que se obtiene entre electroencefalografía y electrocorticografía.
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El cuero cabelludo y la corteza cerebral atenuan y distorsiona la señal, algo asi como ocurre con el efecto que la atmósfera de la Tierra produce en la luz que viene de las estrellas.
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"Esa es la razón por la cual la evolución de estos interfaces ha sido muy lenta".
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Debido a que los papcientes ya tenían electrodos con electrocorticografía implantados en el cerebro para encontrar la zona donde el ataque epiléptico se producía, los investigadores podrían probar su nuevo interfaz cerebro-ordenador de forma más efectiva.
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En el estudio, los dos pacientes fueron sentados en frente de un monitor que fue conectado a un ordenador equipado con el software desarrollado por los investigadores, que había sido diseñado para interpretar las señales eléctricas procedentes de los electrodos, informa Science Daily.
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Se pidió a los pacientes que mirasen a la pantalla, que contenía una matriz de 6 por 6 cuadros con un caracter alfanumérico dentro de cada cuadrícula.
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Cada vez que el cuadro con una determinada letra se iluminaba, y el paciente se concentraba en él, el ordenador grababa la respuesta cerebral a la letra iluminada.
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Se pidió a los pacientes que se centrasen en letras específicas, y el software del ordenador recopiló la información.
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El ordenador calibró después el sistema con onda cerebral específica de cada paciente, y cuando el paciente se concentraba en una letra, ésta aparecía en la pantalla.
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"Fuimos capaces de predecir de forma considerable las letras deseadas por nuestros pacientes con casi un 100 por ciento de exactitud", declaró el doctor Shih.
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"Aunque esto es comparable a otras investigaciones similares, esta prueba está más localizada y puede potencialmente proporcionar una tasa de comunicación más rápida.
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Nuestro objetivo es encontrar una manera de utilizar efectiva y consistentemente las ondas cerebrales de los pacientes para lograr determinadas trareas", añadió.
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europapress.es

domingo, 6 de diciembre de 2009

¿Mujeres menos felices y cada vez más estresadas?

A fines de septiembre, la prensa estadounidense se vio inundada de información sobre la infelicidad de las mujeres.
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Marcus Buckingham, un consultor empresarial, sostuvo que los datos demostraban que en los últimos cuarenta años las mujeres habían pasado a ser menos felices.
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Si las mujeres occidentales aprendieron algo en los últimos cuarenta años, es a estar disconformes con el statu quo, lo que constituye una actitud lúcida.Para bien o para mal, es cierto que la idea de la "concientización" feminista se relaciona con enseñar a las mujeres a estar disconformes.
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El movimiento de mujeres occidental contemporáneo se dio a conocer en 1963 con La mística femenina, de Betty Friedman, y con el permiso de ese libro para quejarse.
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Le siguieron oleadas discursivas que ayudaron a las mujeres occidentales a ver lo que había de "insuficiente" en muchos aspectos de su vida, tales como los empleos mal pagos en los que, además de pellizcarles la cola, los hombres se aprovechaban de su trabajo.
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El movimiento también hizo que se elevara la exigencia en el plano sexual: en 1973, Shere Hite hizo saber a las mujeres que si no podían llegar al orgasmo mediante la mera penetración no eran anormales, sino que podían pedir una atención sexual mayor y más sutil.
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En todos los ámbitos, quienes articularon el feminismo occidental invitaron a las mujeres a exigir más.Sin embargo, el lado negativo de esa filosofía ambiciosa puede ser un perpetuo desasosiego personal.
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De hecho, la definición del feminismo occidental como "siempre más" llevó a una paradoja.
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Nuestras niñas y mujeres jóvenes son incapaces de distenderse.
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Nuevos datos sobre Occidente revelan que no necesariamente criamos una generación de hijas que exudan autorrespeto y autoestima.
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Estamos criando una generación de chicas que son en extremo rigurosas consigo mismas -que se fijan pautas personales de una altura increíble, hasta autoagresiva- y que no se dan la oportunidad de descansar y pensar:
"basta".
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¿Y si al permitir que el feminismo se defina como hacer siempre más, hacerlo mejor y superar a otros, en Occidente no logramos dar a nuestras hijas una definición del éxito que en ocasiones simplemente les permita estar en paz?
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Por desgracia para nosotras, en Occidente la articulación del feminismo de la Segunda Ola estuvo a cargo de mujeres ambiciosas y de alto nivel de educación que estudiaron en universidades de elite y consideraban que la realización profesional era la culminación de la realización general.
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No se concedió mucho espacio a otras formas de logro, tales como cuidar a padres ancianos, ser una integrante positiva de la comunidad ni obtener cierta paz, lucidez o sabiduría interior.
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La redefinición del feminismo como "buscar siempre más" cumple con las exigencias del capitalismo de consumo y con una ética del trabajo posindustrial.
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No es necesariamente una victoria para las mujeres -ni para los hombres- que, cuarenta años después, las profesionales mujeres estén tan agotadas como tradicionalmente lo estuvieron los profesionales hombres.
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Cuando en el marco de una reciente encuesta se les preguntó a hijos de mujeres que trabajaban qué querían cambiar en su vida, no contestaron que querían pasar más tiempo con sus madres.
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Dijeron que deseaban que sus madres pudieran estar menos exhaustas y estresadas.
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Mi tía Anasuya, que es uno de los ejemplos más importantes para mí, postergó lo que convencionalmente se define como logros en el mundo profesional para concentrarse en crear una familia.
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Una vez que sus hijos crecieron, se fue unos meses al Tíbet para cumplir su sueño de llegar a practicar la medicina tibetana.
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El feminismo le allanó el camino para tener una vida de opciones, y ahora para concretar esa meta poco común.
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Sin embargo, no sé si el feminismo proporcionó un espacio explícito para honrar lo que más admiro de ella:
su puerta abierta.
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Constantemente acepta estudiantes que necesitan un hogar, refugia a madres solteras con necesidades económicas o hace un lugar en su mesa a adolescentes cuyos padres están inmersos en sus propios problemas.
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En términos de la forma en que amplía la vida de otros, la suya es una de las "carreras" más exitosas que conozco.
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¿El feminismo occidental debería profundizar su definición de la vida de una mujer exitosa para que las buenas elecciones puedan demostrarse con más que títulos?
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Creo que llegó el momento de hacerlo.
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Naomi Wolf
ENSAYISTA NORTEAMERICANA
Copyright Clarín
Project Syndicate, 2009.
Traducción de Joaquín Ibarburu
Clarin

miércoles, 2 de diciembre de 2009

Descubrimientos clave contra el Parkinson y el Alzheimer

Hallan un talón de Aquiles de los agregados de proteínas que causan la muerte neuronal
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Desde un jugador de póquer hasta un director técnico, cualquiera sabe que para triunfar frente a un oponente lo primero que hay que hacer es descubrir su talón de Aquiles.
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Este principio de sentido común acaba de permitir un avance clave contra dos enfermedades que pueden degradar totalmente la vida de las personas mayores, los males de Parkinson y de Alzheimer.
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Después de estudiar durante cuatro años la formación de fibras de alfa sinucleína, que lleva a la muerte neuronal en el Parkinson
(similar al del Alzheimer),
identificaron una región de esos agregados que permitiría diseñar racionalmente fármacos capaces de interrumpir el proceso que desencadena la enfermedad.
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El trabajo se acaba de publicar en los Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), una de las revistas científicas más prestigiosas del mundo.
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"Nos abocamos a un tema que nadie pensaba que se podía estudiar cuenta, a través del teléfono, el doctor Claudio Fernández, vicedirector del Instituto de Biología Molecular y Celular de Rosario, y jefe del grupo de Neurobiología Estructural.
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Sin embargo, gracias a una serie de desarrollos metodológicos, logramos un avance clave que abre la posibilidad de diseñar fármacos que se dirijan específicamente a esta meta."
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Tanto el Parkinson como el Alzheimer tienen su origen en un proceso que genera agregados de proteínas
(la alfa sinucleína, en el primer caso, el péptido beta, en el segundo)
que producen desórdenes en el funcionamiento cerebral y tienen consecuencias irreversibles y fatales.
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domingo, 29 de noviembre de 2009

Hallazgo para combatir el jet lag

Nuevos descubrimientos sobre cómo funciona el reloj biológico del cuerpo podrían proporcionar pistas para ayudar a combatir el jet lag, el trastorno físico que se produce cuando se atraviesan varios husos horarios.
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Un equipo de la Universidad de Manchester estudió unas células especiales que, aseguran los investigadores, juegan un papel importante en la regulación del reloj biológico de una persona.
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Se pensaba que las células permanecían inactivas durante el día, pero este estudio encontró que la realidad indica lo contrario.
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Se espera que los hallazgos también puedan allanar el camino para luchar contra los trastornos del sueño provocados por el mal funcionamiento del reloj corporal.
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El profesor Hugh Piggins, un experto en neurociencia de la Universidad de Manchester, dijo que la investigación permitirá un nuevo enfoque para poder ajustar el reloj biológico.
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Dos células
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La investigación derribó la creencia de que el cerebro mantiene el reloj corporal disparando más células durante el día y muy pocas durante la noche.
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"El modelo tradicional decía que el reloj y el cerebro se comunicaban con el resto del cerebro a través del número de impulsos eléctricos que las células del cerebro estaban produciendo", dijo el profesor Piggins a la BBC.
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"Estos impulsos viajan alrededor del cerebro diciéndole qué hora del día es", agregó.
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"De hecho, lo que hemos encontrado es que hay al menos dos tipos de células en esta parte del cerebro", explicó.
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Estas células cerebrales no se comportan como cualquier otra y contienen un gen clave -per1- que les permite mantener niveles inusualmente altos de "excitación".
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Las células se vuelven tan "emocionadas" que parecen tranquilas, o incluso muertas, pero luego que se calman, se recuperan y se activan normalmente otra vez.
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Es esta actividad la que le dice al cuerpo humano cuándo estar despierto.
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Disfunción del sueño
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El profesor Piggins aseguró que "hay un gran interés en la industria farmacéutica, obviamente, para tratar de desarrollar tratamientos químicos para restablecer el reloj biológico y ayudar a contrarrestar cosas como el jetlag".
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"O, quizá más importante, diferentes tipos de trastornos del sueño en los que a menudo están implicados disfunciones en este reloj", agregó.
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Este estudio marca la primera vez que estas células "tranquilas" han sido estudiadas.
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"Esto puede significar que en otras partes del cerebro hay células como éstas, que también pueden sobrevivir a estas condiciones muy inusuales", dijo Piggins.
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Dave Lee
bbc.co.uk

martes, 24 de noviembre de 2009

¡Qué notición! Dormir la siesta fortalece la memoria

Un estudio reveló que cuando estamos dormidos se pueden fortalecer recuerdos individuales que se aprenden cuando se está despierto.
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¡A dormir sin culpas!
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Los seres humanos podrían reforzar sus recuerdos cada vez que toman una siesta, según reveló un estudio de la Universidad Northwestern en Evanston, en Estados Unidos, que se publicó en la revista Science.
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Los científicos, dirigidos por John Rudoy, explican en un artículo científico cómo enseñaron a un grupo de doce individuos a asociar 50 imágenes únicas con sus característicos sonidos con una localización particular sobre una pantalla de ordenador y después pidieron a los participantes que tomaran una siesta.
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Mientras los participantes dormían, los investigadores volvieron a poner los sonidos asociados con 25 de las imágenes del estudio y cuando éstos despertaron, los autores pidieron a los participantes que situaran de nuevo las imágenes en sus localizaciones correctas de la pantalla de la computadora.
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Los científicos descubrieron que los participantes situaban con más acierto en la localización correcta las imágenes cuyo sonido fue presentado durante el sueño.
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Sin embargo, los participantes no pudieron adivinar qué sonidos se les habían presentados mientras dormían y un grupo control que permaneció despierto durante todo el estudio no mejoró su exactitud en la segunda ronda.
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En conjunto, estos descubrimientos indican que el procesamiento de la memoria durante el sueño puede ser muy específico y que cuando estamos dormidos, se pueden utilizar recordatorios auditivos para reactivar y fortalecer recuerdos individuales que se aprenden cuando se está despierto.
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asteriscos.tv

Pasó 23 años consciente y creían que estaba en estado vegetativo

El paciente había sufrido un accidente automovilístico y no podía comunicarse
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Mientras los médicos pensaban erróneamente que estaba en estado vegetativo, un paciente belga pasó 23 años con plena conciencia de lo que sucedía a su alrededor.
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Fueron la intuición y el tezón de su madre los que lograron que un destacado científico descubriera el error con una batería de pruebas.
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"Durante todo este tiempo, fui testigo de mi propio calvario, viendo a los médicos y a las enfermeras intentar hablarme y terminar poco a poco renunciando, pensando que no tenía ningún sentido (...)
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Gritaba, pero no me oían, así que sólo podía soñar.
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Me dediqué a revivir mi vida entera", explicó Rom Houben, ahora de 46 años, a la revista alemana Der Spiegel , que dio a conocer la historia.
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Hoy, Houben permanece con el cuerpo paralizado, pero con todos sus sentidos en buen funcionamiento.
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Se comunica a través de un teclado especial, que también comenzó a usar para escribir un libro con la experiencia vivida en estas dos décadas desde el diagnóstico del estado de coma, primero, y de estado vegetativo, después, en un hospital de la ciudad de Zolder, en Bélgica.
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Uno de los peores momentos, pudo comentar Houben a través de su teclado, fue cuando su madre y su hermana le contaron que su padre había fallecido.
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"Necesitaba romper a llorar, pero su cuerpo permanecía inmóvil, sin obedecer a las neuronas -relató su madre, Fina Houben, a la agencia AP-.
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Y esa tensión fue un infierno inimaginable para nosotros."
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Hace tres años, el equipo del doctor Steven Laureys revisó el caso. Los expertos en trastornos de conciencia de la Universidad de Lieja le hicieron una tomografía por emisión de positrones (PET), un estudio diagnóstico que mide el consumo de glucosa del cerebro, indicador de actividad cerebral.
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Luego de más de una semana de pruebas con una escala de evaluación neuroconductual
(escala de recuperación del coma revisada)
confirmaron la equivocación.
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Una vez establecido el estado de conciencia, los médicos y la familia comenzaron a tratar de establecer comunicación con el paciente.
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Como en la película Mi pie izquierdo , sobre la vida del escritor irlandés Christy Brown, Houben logró mover un pie hasta un botón de un dispositivo que habían instalado los especialistas.
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Con el tiempo, pudo escribir palabras con un dedo sobre una pantalla táctil sujeta a la silla de ruedas que utiliza.
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Ahora, según relató su madre, pasa casi todo el tiempo leyendo con un dispositivo que sostiene un libro delante de sus ojos.
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"Hay que imaginarse a uno mismo en cama queriendo hablar y moverse, pero sin poder hacerlo mientras en la cabeza todo funciona bien -dijo a The New York Times la doctora Audrey Vanhaudenhuyse, del equipo de Laureys-.
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Fue extremadamente difícil para él y expresó mucho enojo, lo que es normal porque sentía gran frustración."
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Para el joven investigador argentino Tristán Beckinschtein, que en estos momentos trabaja en la Universidad de Cambridge, "los criterios (diagnósticos) son claros, pero las herramientas empezaron a desarrollarse recién en los últimos cinco años.
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Todavía hay muchos profesionales que no tienen acceso a ellas o pueden pensar que no tiene sentido realizar esas pruebas cuando hay un diagnóstico previo".
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Y agregó por vía telefónica:
"Con la electroencefalografía se puede determinar si hay actividad eléctrica en el cerebro o no, pero no se puede confirmar si existe conciencia.
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Los pacientes en estado vegetativo tienen actividad cerebral, pueden comprender el lenguaje sin estar conscientes".
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Para hablar de conciencia, precisó, es necesario que el paciente pueda, por ejemplo, tomar decisiones, intentar moverse o ser capaz de imaginar.
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El doctor Facundo Manes, director de Ineco y del Instituto de Neurociencias de la Fundación Favaloro, dijo vía e-mail desde Barcelona que "los estudios de neuroimágenes funcionales y de neurofisiología pueden ser útiles para, junto con la evaluación clínica y las escalas conductuales protocolizadas, diferenciar el estado vegetativo del deterioro de conciencia mínima".
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"La tasa de error diagnóstico del estado vegetativo no varió en los últimos 15 años", concluyó hace dos meses en la revista BMC Neurology un equipo de investigadores belgas y estadounidenses, en el que participó Laureys, y que entre 2005 y 2007 estudió a 103 pacientes.
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Según la escala utilizada también para evaluar a Houben, a hasta 4 de cada 10 pacientes se les había diagnosticado erróneamente el estado vegetativo.
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Fabiola Czubaj
La Nacion

sábado, 21 de noviembre de 2009

Fallos de memoria: el ´disco duro´ cerebral está lleno

Un trabajo en ratas demuestra que las neuronas nuevas borran los antiguos recuerdos para mantener la capacidad de aprendizaje
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Con la edad, la capacidad de recordar lo que se ha hecho el día anterior suele disminuir, hasta llegar a que, en muchos casos, no se recuerda lo que se ha dicho dos minutos antes, aunque se mantienen intactos recuerdos de muchos años atrás.
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Falla la memoria a corto plazo, que se ha demostrado que reside fundamentalmente en una parte del cerebro, el hipocampo.
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Según un trabajo realizado por un amplio equipo de investigadores japoneses en ratas y ratones, este fallo está relacionado con que no se borran los recuerdos antiguos, labor que hacen las neuronas nuevas, cuya generación puede disminuir con la edad, el estrés y los factores ambientales.
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Es como si el disco duro cerebral estuviera lleno y fuera preciso formatearlo para permitir el almacenamiento de nuevos recuerdos.
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Este resultado sugiere que cuando no hay neurogénesis
(generación de neuronas)
se produce un fracaso de la memoria a corto plazo porque está literalmente llena.
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´Podemos tener problemas para adquirir nueva información porque la capacidad de almacenamiento está ocupada por recuerdos antiguos no borrados´, explica Kaoru Inokuchi, que ha dirigido la investigación, publicada en la revista Cell.
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Normalmente, según esta tesis, el nacimiento de nuevas neuronas promueve la pérdida gradual de recuerdos en el hipocampo y su transferencia a otros lugares del cerebro para integrarse en la memoria a largo plazo.
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Aunque el trabajo se ha hecho sólo con recuerdos relacionados con el miedo, Inokuchi cree que ´todos los recuerdos que se almacenan inicialmente en el hipocampo resultan afectados por este mecanismo´.
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Se sabía que el hipocampo es uno de los pocos lugares del cerebro donde se generan nuevas neuronas en muchas especies de mamíferos, incluido el ser humano, incluso hasta edades avanzadas, pero no se sabía exactamente lo que hacen estas nuevas células cerebrales.
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El equipo japonés sospechaba que es precisa la integración de las nuevas neuronas para reforzar las conexiones neuronales, pero también pensó que su incorporación puede cambiar la estructura de la información preexistente, y eso es lo que ha confirmado en los experimentos
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En las ratas, se había comprobado en experimentos anteriores que el ejercicio físico da lugar a nuevas neuronas, lo que hace disminuir la dependencia de la memoria del hipocampo.
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´El aumento de la neurogénesis debido al ejercicio puede acelerar la destrucción de recuerdos en el hipocampo y al mismo tiempo facilitar la transferencia de los recuerdos al neocórtex.
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La capacidad de almacenamiento de recuerdos del hipocampo es limitada, pero de esta forma se puede aumentar la capacidad total del cerebro´, explican los investigadores.
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Con este estudio se sientan las bases para examinar la relación entre la neurogénesis y la capacidad de aprendizaje, añaden.
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Además, quieren ver cómo la transferencia de los recuerdos de una parte a otra del cerebro los cambia:
pasan de ser muy ricos en detalle y en contexto a ser más genéricos.
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M. Ruiz de Elvira
© EL PAIS, SL.
La Nacion

Soñar, un "precalentamiento" del cerebro

Neurólogos sostienen que su finalidad no es psicológica
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Nieva fuerte, pero todos están en el jardín en malla:
mamá, papá, el director de la escuela e incluso esa ex novia.
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¿Y es aquel Elvis, detrás de la piñata?
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Los sueños son tan ricos y parecen tan reales que los científicos suponen que deben tener un propósito psicológico.
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Para Freud, soñar ofrecía un patio de juegos para el inconsciente; para Jung, era un escenario en el que los arquetipos de la psiquis encarnaban nuestros conflictos primarios.
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Pero? ¿y si el propósito primario de los sueños no fuera psicológico?
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En un trabajo publicado en la revista Nature Reviews Neuroscience , el doctor J. Allan Hobson, psiquiatra e investigador de la Universidad de Harvard, argumenta que el propósito del sueño es fisiológico:
el cerebro está calentando sus circuitos, anticipando las escenas de la vida consciente.
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"Esto ayuda a explicar un montón de cosas, por ejemplo, por qué tanta gente se olvida de lo que sueña -dijo el doctor Hobson-.
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Es como hacer jogging; el cuerpo no recuerda cada paso, pero sabe que hizo ejercicio.
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Esto es parecido: los sueños están afinando la mente para la vida consciente."
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Hobson postula que dormir es un estado de consciencia paralelo que está continuamente en marcha, pero que normalmente está suprimido cuando estamos despiertos.
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El trabajo ya ha estimulado la controversia y la discusión entre los psicólogos freudianos, los terapeutas y otros investigadores, incluyendo a los neurocientíficos.
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El doctor Rodolfo Llinás, neurólogo de la Universidad de Nueva York, calificó las ideas del doctor Hobson de "impresionantes", pero dijo que no era la única interpretación fisiológica de los sueños.
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"Yo digo que los sueños no son un estado paralelo de conciencia, sino que es la conciencia en sí misma, la ausencia de estímulos de los sentidos", dijo Llinás.
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Una vez despiertas las personas, argumentó, sus cerebros revisan las imágenes de sueños para hacer coincidir lo que ve, oye y siente:
los sueños son "corregidos" por los sentidos.
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Estas nuevas concepciones están basadas en parte en descubrimientos básicos acerca del sueño REM.
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Diversos estudios sugieren que los sueños REM aparecen pronto en la vida, en el tercer trimestre de la gestación.
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Los científicos han hallado evidencia de que la actividad REM ayuda al cerebro a construir conexiones nerviosas, particularmente en sus áreas visuales.
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El feto en desarrollo puede estar "viendo" algo, en lo que hace a su actividad cerebral, mucho antes de que se abran sus ojos, mientras su cerebro se basa en modelos de espacio y de tiempo innatos, como una máquina de realidad virtual interna.
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Los sueños completos, en el sentido usual de la palabra, llegan mucho después.
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Su contenido, según este punto de vista, es un tipo de prueba o ensayo de lo que puede deparar el día que se acerca.
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Todo esto no significa que los sueños estén desprovistos de significado.
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Cualquiera que pueda recordar un sueño vívido sabe que en ocasiones esas extrañas escenas nocturnas reflejan esperanzas reales y ansiedades.
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Pero la gente puede leer casi cualquier cosa en un sueño, y lo hace.
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En un reciente estudio de más de mil personas, investigadores de la Universidad de Carnegie Mellon y Harvard encontraron sesgos muy fuertes en la interpretación de los sueños.
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De hecho, las investigaciones sugieren que alrededor del 20% de los sueños contienen personas o lugares que el soñador ha encontrado. La mayoría de las imágenes parecen ser exclusivas de un sueño.
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UN MIRADA OBJETIVA DEL INCONSCIENTE
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- "La construcción de la idea de conciencia y por ende inconsciencia y de allí inconsciente, ha sido una línea en toda la filosofía y la medicina ", comentó el doctor Enrique.L. De Rosa, docente de psiquiatría de la Universidad de Buenos Aires (UBA).
- "Así, la idea imperante en un momento ha sido el sueño como develación de un saber sagrado que inspiraba o despertaba al desaparecer la actividad consciente que de alguna manera la entorpecía.
- Pero es interesante notar que hasta hace relativamente poco se carecía de la posibilidad de estudiar esto por técnicas, aunque indirectas, objetivas."
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Benedict Carey
The New York Times
La Nacion

viernes, 20 de noviembre de 2009

IBM producirá un chip que opera como el cerebro

IBM anunció que está más cerca de producir un procesador que opere como el cerebro humano gracias a los avances realizados en la simulación a gran escala de la corteza cerebral y a un nuevo algoritmo que sintetiza datos neurológicos.
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La compañía explicó que el nuevo algoritmo, denominado "BlueMatter" (materia azul), desarrollado junto con la Universidad de Stanford, "mide y rastrea las conexiones entre todas los puntos corticales y subcorticales del cerebro humano" utilizando técnicas de resonancia magnética.

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jueves, 19 de noviembre de 2009

Imágenes cerebrales muestran que la comida puede ser una adicción

Se identificaron circuitos activados por los alimentos y vinculados con el placer y el deseo
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Para muchas personas con sobrepeso, intentar sacarse kilos de encima es peor que el castigo de Sísifo.
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Según la mitología, los dioses habían enviado a este mentiroso y avaro al inframundo y lo habían condenado a empujar una enorme piedra cuesta arriba por una ladera empinada, pero antes de alcanzar la cima la piedra siempre rodaba hacia abajo y tenía que empezar de nuevo desde el principio.
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Para el doctor Julio Montero, presidente de la Sociedad Argentina de Obesidad y Trastornos Alimentarios (Saota), cuando una persona obesa se queja de que no puede luchar contra la tentación de las golosinas y otros alimentos procesados que titilan desde los escaparates... tiene razón:
"A la mayoría la fórmula de comer pequeñas porciones de alimentos procesados no le funciona, porque está en la peor situación, la del fumador que consume cuatro paquetes y al que se le pide que sólo fume cuatro cigarrillos por día -asegura-. .
Para bajar de peso, hay que cambiar no la cantidad sino la calidad de los alimentos."
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Según la doctora Rosa Labanca, directora del Centro de Asistencia, Docencia e Investigación de la misma sociedad, estudios recientes con técnicas muy avanzadas en la resolución de imágenes permitieron identificar circuitos nerviosos relacionados con la regulación de la alimentación y, entre ellos, dos que están vinculados con el "deseo" y con el "gusto".
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"El primero se relaciona con la intención de comer y la búsqueda del alimento, y el segundo, con el placer que proporcionan -dice Labanca-.
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Estos poderosos mecanismos de incentivo, que incluso se manifiestan en el nivel emocional y psicológico, están intermediados por el sistema opioide estimulado por la liberación de sustancias emparentadas con la morfina que nuestro cuerpo produce o bien por las que provienen de los alimentos.
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Esto llevó a algunos investigadores a postular que un buen grupo de obesos lo es por responder como adictos frente a algunos alimentos, pero que en todos, obesos o no, el sistema funciona en una dirección proalimentaria."
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Los alimentos artificiales, también llamados por algunos "neoalimentos" -que son los que concentran mayor cantidad de almidones, aceites y azúcares refinados-, suelen ser los más tentadores, porque activan estos circuitos cerebrales y dan bienestar.
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Otro circuito parece estar vinculado con la corteza prefrontal del cerebro, que interviene en el control de los impulsos.
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"Una disminución de su actividad se asoció con mayor peso y menor control ante alimentos tentadores", explica Labanca.
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Desde este punto de vista, según Montero, la nutrición clásica cae en una contradicción cuando "pretende tratar a los adictos facilitándoles la droga en cantidades pequeñas", afirma.
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Por eso, para el elenco directivo de la Saota, lo más importante cuando se trata de bajar de peso no es contar calorías o detallar nutrientes, sino optar por los alimentos no adictivos.
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"El mecanismo es complejo y aún no se conocen las vías exactas -dice Montero-.
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En el centro del cerebro están los centros del placer, pero no sólo del placer, sino también de la obtención de placer.
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Es decir que uno no sólo aprende a comer determinadas cosas, sino también cómo las obtuvo.
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Así, se establece un circuito de comida, placer y moverse hacia el placer que hace que las personas identifiquen cuáles son los alimentos que activan su sistema opioide.
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La corteza prefrontal es una región crítica que interviene en el control de estos impulsos y recibe señales neurobiológicas del intestino."
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Y más adelante agrega:
"Por eso, las corrientes actuales más vigorosas proponen el modelo alimentario prehistórico o dieta paleolítica como lo más saludable.
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Se basa en comer alimentos «diluidos» (carnes, vegetales y frutas), con un pequeño espacio para el yogur como aporte de calcio para reemplazar a los insectos y las larvas.
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Esta es la alimentación que está acoplada con nuestros genes".
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Según Montero, los tres consejos que da a sus pacientes son:
- cambiar la calidad de lo que se come (por alimentos naturales),
- no pasar hambre (comer cada vez que se necesite y en el horario que se desee) y
- no comer sin hambre.
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Esto, según el especialista, nos permitirá liberarnos de la adicción de la comida.
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Nora Bär
La Nacion

viernes, 13 de noviembre de 2009

Los medios sociales son muy adictivos

Lo revela un estudio realizado por Retrevo Blog (retrevo.com), que dice que los menores de 35 años entran en ellos hasta 10 veces por día
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Redes sociales como Facebook, Twitter, MySpace y LinkedIn ocupan mucho tiempo del día de sus usuarios, pues es con ellas que se contactan con amibos y familiares.
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Esos medios atenúan la necesidad de salir, llamar a alguien o enviar un mail. Jennifer Jacobson, directora de relaciones públicas de Retrevo.com, dice que “lo más sorprendente fue descubrir que muchos de los encuestados no descansan de las redes sociales…entran en vacaciones, en el trabajo (y aun) después de tener momentos íntimos.
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Las redes sociales ocupan un lugar importante en sus vidas”.
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De los encuestados menores de 35 años, 39% manifestaron chequear Twitter más de diez veces al día y 27% dijeron hacer lo mismo con Facebook, mientras que 56% manifestaron que chequean Facebook entre una y 10 veces por día, lo que permite decir que Facebook es visitado diariamente por 83% de los jóvenes hasta 10 veces por día.
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Entran desde cualquier parte o mientras están realizando otras actividades:
40% lo hace mientras maneja, 64% en el trabajo, 65% cuando está en vacaciones y 36% después de tener relaciones sexuales
(los hombres tienen el doble de posibilidades de presentar esta actitud).
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Además, llama la atención que es tres veces más probable que los usuarios del iPhone chequeen estos sitios a que lo hagan los de BlackBerry.
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mercado.com.ar